PATAGONIA   3:

 FROM    SANTA   CRUZ   IN   ARGENTINA  

TO   PUERTO   NATALES    IN   CHILE

EN ESTE ARTICULO....

We woke up early... Miles are unforgiving, and we still had a long way to go.

 


CUEVA DE LAS MANOS

We went straight to the Cueva de las Manos as we had planned. It's only a 30 miles detour from Route 40 and although the road is unpaved, it is well trodden, so we arrived without mishaps as at 7:30 in the morning. Of course no one was there at that time and the caves are open with no entry restriction, so we let our imaginations run wild and traveled back in time some 10,000 years ago.

It was a  solitary contact with these prehistoric artwork painted on the walls of this desert cave that is not only ancient, but beautiful. It has representations of hands (mostly left hands, indicating that they probably held the spraying pipe in their right hands), geometric figures, guanacos and hunting scenes in red, ocher, black and white colors. The hands were used as templates by spraying paint on them and thus achieving the silhouette effect.

A little later the guide arrived, adding up anecdotes and historical details that further enriched our visit.

Then we walked down to the quiet Rio Pinturas, which gives the name to the canyon where the caves are, and explored the forest as if we were the first humans there.

 
 

From there we continued our way to the next destination: El Calafate. A lot to go still, about 300 miles to the south. It was a long day and almost at dusk we arrived at the town to the Perito Moreno Glacier that I had heard so much about.

El Calafate is a city devoted to tourism. Its main street is crammed of souvenir shops, hotels and travel agencies. Among all the hotels, inns and cabins available, we end up chosing the Design Suites Calafate, a luxury compared to the night before. An oasis of comfort. Heated pool, buffet breakfast, and rooms with views of Lake Argentino, which that night reflected a spectacular full moon.

We slept like kings and once again very early the next morning we were on our way to the highlight of the day: Los Glaciares National Park. The drive from El Calafate up to the park entrance is about half an hour.  An entrance fee of around US$ 8 per person was charged and then we were free to drive  till we reached the viewpoint.

At that time in the morning, we were the only ones there!! All that vastness was ours. Zero clicks of cameras, no  selfies, no shouts , just us, the silence  and the occasional roar of the gigantic chunks of ice breaking loose and tumbling into the water.  A true world class show!!

 

Despite having friends who had been in this place before me, no one had ever prepared me for what I was going to see. It is difficult to describe the feeling of smallness before this colossus of Nature. It gives you the chills. You cry with emotion. It's amazing to realize that the glacier is alive and permanently growing.


We didn't go on a boat ride on the Glacier, nor did we climbed the glacier and hiked in boots with crampons, we just didn't have time but I canimagine it as an unforgettable experience! Anyway, I hve to go back with my family one day...

El Calafate is reached by plane from Buenos Aires, so there are no excuses. There are daily flights from Aerolineas Argentinas from Aeroparque Airport. You have to go !!!

 

TORRES DEL PAINE

As if our encounter with the Perito Moreno Glacier was not enough food for the soul, we continued on our way to Chile once again. We didn't want to overlook the Torres del Paine National Park, so often read, photographed and so close; (for us 150 miles is a little walk away). The only thing wrongly calculated was the amount of gas we had left combined with the lack of service stations on the road.

We understood clearly what was about to happen,  but we just couldn't find a solution. The GPS showed towns but upon arrival they  noticed they were abandoned.

We crossed to Chile by the Rio Don Guillermo Border Crossing. Once on the Chilean side we began to ride the infinite route we had very little gas left. It was very a cold day. We all went mute inside the car, pushing our minds to the limit. I calculated the distance to the next town in number of miles of a marathon and thought about my running friends. 26 miles to go... then 12 miles and so on, never loosing hope. Finally we arrived at a farmhouse with a tanker truck parked on the side. We were saved. They filled outr tank we a very expensvie fuel that day, and a few moments later we were reaching the town that wokrs as gateway to the Park. We payed the entrance fee for foreigners around US$ 26 in high season and about US$ 14 in low season.

From then on it was all a visual feast. Those huge granite peaks molded by the force of ice leave you speechless. You are standing before nature in its purest state.

 

TREKKING ROUTES

The most well-known, emblematic routes include the Valle del Francés (French Valley), Base de las Torres (Towers Base), and Grey Glacier. These can be done as day treks, or as part of the W route, which features 47 miles of gorgeous hiking over 5 days.

For lovers of trekking looking for a challenge, the Paine route––also known as the O––includes 58 miles of incredible hiking over eight days, circling the Paine massif completely.

 

If you can afford it, spend the night at Explora Patagonia. If money is destined to be spent on something, that is travel! You can also take a boat trip over Grey Lake, enjoying a whisky with ice from the glacier.

PUERTO NATALES

Just over 60 miles to the south is Puerto Natales, a quiet port city, almost deserted. Although I would have liked to stay at the Singular Hotel, a place that used to be a cold warehouse and was later remodeled to a luxury hotel. We did go for drinks that evening before dinner for the only purpose of visiting the place and and we were not disappointed. We spent the night in Martin Gusinde, a small hotel without pretensions, but which served its purpose: the necessary rest after a long day. That night we had sushi at G Sushi. I totally recommend it. We didn't expect to have such good in such a friendly atmosphere. They also brew their own beer.

At the entrance to Puerto Natales, very close to the Hotel Singular, is the detour to the Cueva del Milodon. The Milodon is a huge prehistoric sloth that lived in the cave thousands of years ago. The cave itself is very interesting, as is the history of the animal and its discovery.

And once again we hit the road, there was still more south to go... this time we were driving straight to our final destination, Ushuaia. It promised to be a long day!

 
 
ESPAÑOL
 
EN ESTE ARTICULO....
  • Cueva delas Manos

  • Calafate y Glaciar Perito Moreno

  • Torres del Paine

  • Puerto Natales

 

Nos despertamos temprano, los kilómetros no perdonan y nos faltaba mucho por recorrer.

Fuimos directo a la Cueva de las Manos tal como lo habíamos planeado. Son solo 50 kms de desvío desde la Ruta 40 y aunque el camino es de ripio, está bien pisado, así que llegamos sin contratiempos como a las 7:30 de la mañana. Por supuesto no había nadie a esa hora y las cuevas están abiertas sin restricción de entrada, así que dejamos volar la imaginación y viajamos en el tiempo unos 10000 años atrás. Fue un contacto directo y solitario con esas paredes tapizadas de pinturas rupestres representando manos, figuras geométricas, guanacos y escenas de cacería de colores rojos, ocres, blancos y negros. La manos fueron usadas como plantillas rociándoles pintura encima y así logrando el efecto de silueta.  Un poco más tarde llegó el guía que nos contó anécdotas y detalles históricos que enriquecieron todavía más nuestra visita.

Después bajamos al Rio Pinturas que le da el nombre al cañadón donde están las cuevas y exploramos el bosque como si fuéramos los primeros.

De ahí seguimos nuestro camino hacia el siguiente destino: El Calafate. Muchísimo que recorrer todavía, unos 500 kilometros al sur. Fue un día largo y casi anocheciendo llegamos al pueblo que aloja a la gente que va a conocer al Glaciar Perito Moreno del que tanto había escuchado hablar.

EL CALAFATE Y GLACIAR PERITO MORENO

El Calafate es una ciudad entregada al turismo. Su calle principal está llena de tiendas de recuerdos y souvenirs, agencias de viajes hoteles. Entre la cantidad de hoteles, posadas y cabañas disponibles, escogimos el Design Suites Calafate, un lujo para nuestras más recientes opciones. Nos resultó un oasis de comodidad. Piscina temperada, desayuno incluido y las habitaciones con vista al Lago Argentino, que esa noche reflejaba una espectacular luna llena.

Dormimos como reyes y, una vez más muy temprano ya estábamos en camino al plan máximo del día, el Parque Nacional Los Glaciares. Manejamos más de media hora hasta la entrada donde se paga una tarifa para extranjeros de AR$ 260 por persona y luego un rato más hasta el mirador. A esa hora de la mañana, éramos los únicos!! Toda esa inmensidad era nuestra. Cero clicks de cámaras, voces exclamando, solo el estruendo ocasional de los gigantescos pedazos de hielo que se desprendían y se desplomaban en el agua. a pesar de tener amigos que habían estado en este lugar antes que yo, nadie me había preparado para lo que iba a ver. Cuesta describir la sensación de pequeñez ante este coloso de la Naturaleza. Se te eriza la piel. Lloras de emoción. Te maravilla darte cuenta que el glaciar está vivo y en constante movimiento sobre el agua.

Por cosas de tiempo nosotros no hicimos el paseo en barco por el Glaciar, pero anoten ahi la navegación, y para los más osados subir el glaciar y dar una caminata en botas con crampones.  Lo imagino como una experiencia inolvidable!

A El Calafate se llega en avión desde Buenos Aires. Cero excusas. Hay vuelos diarios de LAN y Aerolineas Argentinas. Hay que ir!!!

 

TORRES DEL PAINE

Y como si nuestro encuentro con el Glaciar perito Moreno, no fuera suficiente para el alma, seguimos camino a Chile una vez más. Tampoco queríamos pasar por alto el Parque Nacional  Torres del Paine, tantas veces leído, tan fotografiado y tan cerca; (para nosotros 250 kms es un paseo). Lo único mal calculado fue la cantidad de gasolina de nuestro tanque y la escasez de estaciones de servicio en la ruta. Veíamos lo que nos estaba pasando pero no encontrábamos solución. El GPS marcaba los pueblos y al llegar estaban abandonados. Cruzamos la frontera por el Paso Fronterizo Rio Don Guillermo. Una vez del lado chileno comenzamos a recorrer la infinita ruta. Hacía mucho frío ese día. Todos íbamos mudos dentro de la camioneta, así como para empujarla con la mente hasta el limite. Yo calculaba la distancia al siguiente pueblo en kilómetros de maratón y pensaba en mis amigas corredoras. Faltan 42, faltan 21 y así, sin perder la esperanza, llegamos a un caserío que tenía parado un camión cisterna. Nos habíamos salvado. Pocos después llegamos al pueblo puerta de acceso al Parque. Pagamos el costo de la entrada que para extranjero es alrededor de unos US$ 26 en temporada alta y como US$ 14 en baja. De ahí en adelante todo fue fiesta visual. Esos inmensos picos de granito moldeados por la fuerza del hielo te dejan perplejo. Estas realmente ante la Naturaleza en su estado más puro.

Puedes pasar varios días haciendo excursiones durante el día y luego pasar la noche en alguno de los refugios del parque o también alojarte en el hotel del grupo Explora, a todo lujo!!! Si te gusta más la serenidad puedes hacer un paseo en barco por el Lago Grey, disfrutando de un whisky con hielo del glaciar.

PUERTO NATALES

A poco más de 100 kms al sur se encuentra Puerto Natales, una ciudad portuaria tranquila, casi desolada. A pesar de que me hubiera querido quedar en el Singular, un lugar que fue un frigorífico y luego remodelado a hotel de lujo, pasamos la noche en Martin Gusinde, un hotelito pequeño sin ínfulas, pero que sirvió su propósito: el descanso necesario después de un largo día. Esa noche comimos en Sushi G. Lo recomiendo totalmente. Nos encantó, no esperábamos encontrar un sushi con talento en ese pueblo. Además hacen su propia cerveza.

En la entrada de Puerto Natales, muy cerca del Hotel Singular, queda el desvío a la Cueva del Milodón, una enorme pereza prehistórica que vivió allí miles de años atrás. La cueva en sí es muy interesante, al igual que la historia del animal y su descubrimiento.

Y una vez agarramos camino, todavía queda más sur…ahora si vamos directo al destino final, Ushuaia. Promete ser un día largo!

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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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