SOUTHEAST ASIA

Our trip to Cambodia started in a totally different way than how it ended. Initially, Pedro and I we going by ourselves, and somehow the group grew… our children, my sisters, their families, my mother and finally some friends joined. So a second honeymoon trip ended up as a journey for 35 people.

This changed the perspective of the trip in a thousand ways. The logistics to be successful in such a large group is not easy, but with the support of our friends at Exotic Voyages, and especially Mai Phoung, we achieved a flawless trip.

 

To bring you closer to the idea of ​​a trip to Southeast Asia, I am writing this initial article that outlines the trip and then in separate notes I will go into each of the visited sites.

 

CHOICE OF ITINERARY

 

First of all you have to sit down, open Google Maps or why not, a paper map, and see the possible destinations.

Southeast Asia is made up of eleven countries:

Burma, Brunei, Cambodia, the Philippines, Indonesia, Laos, Malaysia, Singapore, Thailand, East Timor, Vietnam, and the Andaman and Nicobar Islands of India.

To be able to cover it all, you would need at least two months, which I would have been great, but we only had 14 days, which is really very little, but we decided to adapt.

 

What to do with 14 days to get to know Southeast Asia?

 

Choose only the countries that interest you the most. Think that you can always come back.

Although it may seem to you that everything is close, it is not like that. Going from country to country requires time, not only the plane trip, but the waiting at the airports, the security lines and then immigration, among other things. All of this will easily rob you of half a day.

These are places rich in culture, with countless of historical sites to visit, restaurants to eat in, and shops to buy souvenirs.

You should give each city the minimum time it deserves. I suggest a maximum of 4-5 cities.

 

When you're in the process of choosing, prepare to suffer the disappointment of having to leave out important places, but I promise it's for the best.

 

This was our itinerary:

 

1-City of arrival from Europe: Bangkok, Thailand

2-From there on a short direct flight we went to Siem Reap, Cambodia.

3-Then, making a stopover in Bangkok that serves as a ‘hub’ for neighboring countries, we flew to Yangon in Myanmar.

4- Two days later, on a domestic flight, to Bagan.

5-After returning to Thailand, we went on a plane chartered from a Burmese airline (Air Yanadarpon) direct to Chiang Mai in the north of the country.

6-Finally, we returned to Bangkok for a day before taking our flight home.

 

What did we leave out?

A lot…

Without a doubt, Vietnam.

Also Laos, which they say is beautiful.

We did not go to the coast of Thailand, specifically the popular Phuket, because the topic of beach resorts is not really my main interest.

Indonesia, I want to see the Borobudur temple…next time.

But, as I mentioned above, what you have to do is optimize the time you have and simply enjoy the places you have chosen.

 

 

Which airlines to choose for your trip?

 

Qatar has super good prices and a very easy route with only one stopover in Doha (the capital), which is worth it because the airport is fascinating. Brand stores, department stores, 'top end' eating places. And if you have the chance to travel in business class, the Qatar VIP lounge is something that I have yet to see in another airport. You arrive in Bangkok.

But also, it allows you (likewise in other airlines) to return from another city. So you don't have to travel back to the arriving city in order to catch your return flight.

Singapore Airlines, which has been rated the best airline in the world several times, flies via Singapore and to Changi Airport that I consider No.1 in the world.

There is also Thai the Thai flag line.

For me the decision on the airline I’ll fly with depends, first, on the airline ratings, I wouldn’t make such a long flight on a low-cost, but then the price deal you can get is also truly important. So choose wisely or contact a travel agent that will surely know more about what best suits your needs.

 

Undercover Tip: Buy internal flights separately. Air Asia, for example, is a low-cost airline that has connections everywhere at prices that will surprise you.

It works with the concept of selling you a kind of ‘naked’ ticket to which you later add the cost for your luggage, food on board, seat, preferential check-in, etc. Still, it comes up cheap.

Another reason why I recommend buying internal flights separately is to tie the price of the long haul flight from the beginning, and then you can dedicate yourself to organizing your trip more calmly since the options for these short flights are broader.  Tour operators often take care of booking these flights for you. In our case, Exotic Voyages guarantees you to get availability.

 

VISAS AND VACCINES

 

Asian countries are very appreciative of travelers to their countries and will do their best to make everything easier for you, but many of them require tourist visas that take time to process and cost some money.

I recommend that you check the IATA page which is quite up-to-date regarding nationals of one country who require a visa to enter another.

In any case, if you arrive without a visa, you can process it at the airport, the problem is that there are long lines and it ends up being time lost.

The requirements for tourist visas are very simple. Apart from filling out the form, you have to be prepared to send copies of the air ticket, hotel reservation (or a letter from the operator that organizes your trip) and proof of funds to pay for the trip.

Countries such as Cambodia and Myanmar allow visa processing "online" through their websites.

 

Vaccinations / Immunizations

There are citizens of certain countries who need to be vaccinated against Yellow Fever to enter South Asian countries. Venezuela is one of them.

Some simply recommend getting vaccinated, as there is always the possibility of getting infected.

And for the Covid-19 vaccine…? Well I think that when it becomes widely available to the public they will require you to present a certificate of having been immunized ahead of the trip.

 

CONCLUSION

 

Traveling to new places with your friends is a different and very special experience. You get to know much better a travel companion on a trip, than a friend at home. You create a kind of brotherhood that lasts through time.

But it surely distracts you from your trip goals. You may  miss opportunities to meet local people, who would surely go further in tips and suggestions than your guide.

 

When 35 people move together in large buses, they inevitably give themselves away as tourists, which in my opinion has nothing wrong except that somebody could take advantage of it in some way.

Another drawback is that everything has to be previously organized. You cannot leave loose ends, airline reservations, hotels, tours and restaurants. Nor can you leave anything to chance because solving something for a couple is always possible, but for 35, is not.

In short, in a large group everything is done differently.

It was a great experience for us and it worked out great.

If given the chance,  would I repeat it? I think yes!

 

Nuestro viaje comenzó de una forma totalmente diferente a como terminó. Inicialmente íbamos Pedro y yo solos, y de alguna manera el grupo fue creciendo, se unieron los hijos, mis hermanas, sus familias, mi mamá y finalmente algunos amigos cercanos. Así que de 2 personas, terminamos viajando 35 personas.

Esto cambió de mil maneras la perspectiva del viaje. La logística para tener éxito en un grupo tan grande no es fácil, pero con el apoyo de nuestros amigos de Exotic Voyages, y en especial de Mai Phoung logramos un viaje impecable.

 

Para acercarlos a la idea de un viaje al sudeste asiático, les escribo este artículo inicial que delinea el viaje y después en notas separadas iré adentrándome en cada uno de los sitios visitados.

 

ELECCION DEL ITINERARIO

 

Ante todo hay que sentarse, abrir Google Maps o porqué no, un mapa en papel, y ver los posibles destinos.

El sudeste asiático está compuesto por once países: 

BirmaniaBrunéiCamboyaFilipinasIndonesiaLaosMalasiaSingapurTailandiaTimor Oriental , Vietnam y las islas Andamán y Nicobar de la India.

Para poder abarcarlo todo necesitarías disponer de dos meses, lo cual me encantaría, pero nosotros solo teníamos 14 días, que realmente es muy poco, pero decidimos adaptarnos.

 

Que hacer con 14 días para conocer el sudeste asiático?

 

Escoge solo los países que mas te interesan. Piensa que siempre podrás volver.

Aunque te parezca que todo es cerca, no es así. Ir de país en país requiere tiempo, no solo el viaje en avión, sino las esperas en los aeropuertos, las colas de seguridad y luego de inmigración entre otras cosas. Todo esto fácilmente te robará medio día.

Son lugares ricos en cultura, con infinidad de sitios para conocer, restaurantes para comer y tienditas para comprar.

Te conviene regalarle a cada ciudad el tiempo mínimo que merece. Sugiero un máximo de 5 ciudades.

 

Cuando estás en el procedimiento de elegir, prepárate para sufrir el desencanto de tener que dejar fuera lugares importantes, pero prometo que es lo mejor.

 

Este fue nuestro itinerario:

 

1-Ciudad de llegada desde Europa:  Bangkok, Tailandia

2-De ahí en un corto vuelo directo fuimos a Siem Reap, Cambodia.

3-Luego, haciendo escala en Bangkok que sirve de ‘hub’ a los países vecinos, volamos a Yangon en Myanmar.

4-Dos días más tarde, en vuelo doméstico, a Bagan.

5-Después vuelta a Tailandia, fuimos en un avión fletado de una aerolínea birmana (Air Yanadarpon) directo a Chiang Mai al norte del país.

6-Por último, volvimos a Bangkok por un día antes de tomar nuestro vuelo de regreso a casa.

 

Qué dejamos fuera?

Mucho…

Sin duda, Vietnam.

También Laos, que dicen que es bellísimo.

No fuimos a la costa de Tailandia, especificamente al popular Phuket, porque realmente no es mi interés principal el tema de los resorts de playa.

Indonesia, quiero conocer el templo de Borobudur.

Pero, como comenté más arriba, lo que tienes que hacer es optimizar el tiempo del que dispones y simplemente disfrutar los lugares que elegiste.

 

 

Que líneas aéreas escoger para tu viaje?

 

Qatar tiene precios súper buenos y una ruta muy fácil con solo una escala en Doha (la capital), la cual vale la pena porque el aeropuerto es fascinante. Las tiendas de marca, tiendas por departamentos, lugares de comer ‘top end’. Y si tienes el chance de viajar en clase ejecutiva, el lounge VIP de Qatar es algo que no he visto todavía en otro aeropuerto. Llegas a Bangkok.

Pero además, te permite (al igual que muchas otras líneas aéreas) que regreses desde otra ciudad. De manera de no tener que repetir una ciudad para tomar el vuelo de regreso.

Singapore Airlines que ha sido calificada como mejor aerolínea del mundo varias veces, vuela vía Singapur.

También está Thai la línea bandera tailandesa.

La verdad que en la elección de la línea aérea vale enormemente el precio que consigas.

 

Undercover Tip: Los vuelos internos cómpralos separado. Air Asia, por ejemplo, es una línea aérea low-cost que tiene conexiones a todas partes a precios que te sorprenderán de lo bajo.

Funciona con el concepto de venderte una especie de ticket desnudo al que después le vas agregando el costo por tu equipaje, la comida a bordo, el asiento, el check in preferencial etc. Aún así, sale barato.

Otra de las razones por las cuales recomiendo comprar los vuelos internos aparte, es para que amarres el precio del vuelo largo (long haul) desde el principio, y luego puedes dedicarte a organizar tu viaje con más calma ya que las opciones para estos vuelos cortos son más amplias y muchas veces los operadores se ocupan de reservarte estos vuelos. En nuestro caso Exotic Voyages te garantiza conseguir disponibilidad.

 

VISAS Y VACUNAS

 

Los países asiáticos aprecian mucho a los viajeros a sus países y harán todo lo posible por hacerte todo más fácil, pero muchos de ellos exigen visas de turismo que demoran en tramitar y cuestan algo de dinero.

Les recomiendo que revisen la página de la IATA que está bastante al día en cuanto a los nacionales de un país que requieren visa para entrar en otro.

En todo caso, si llegases sin visa, puedes tramitarla en el aeropuerto, el problema es que se forman largas colas y termina siendo tiempo de viaje perdido.

Los requisitos para las visas de turista son muy simples. Aparte de llenar la planilla, es entregar recaudos como el boleto aéreo, la reservación del hotel (o una carta del operador que te organiza tu viaje) y prueba de fondos para costear el viaje.

Países como Cambodia y Myanmar permiten el trámite de la visa “en línea” través de su página web.

 

Vacunas

Hay ciudadanos de ciertos países que requieren estar vacunados contra la Fiebre Amarilla para ingresar a los países surasiáticos. Venezuela es uno de ellos.

Algunos recomiendan simplemente vacunarse, ya que siempre está la posibilidad.

Y la vacuna del Covid-19…? Creo que cuando esté al alcance del público te van a exigir que presentes certificado de tenerla.

 

CONCLUSION

 

Viajar a lugares nuevos junto a tus amigos es una experiencia distinta y muy especial. Conoces mucho más íntimamente a un compañero en un viaje, que a un amigo en su casa. Creas una especie de hermandad que perdura a través del tiempo.

Pero distrae del fin de  un viaje. Al estar tan acompañado desaprovechas oportunidades de conocer gente nueva, gente local quienes seguramente irían más allá en consejos y sugerencias que tu guía.

 

Cuando se mueven 35 personas juntas, inevitablemente se delatan como turistas, que en mi opinión no tiene nada de malo salvo que se presta a que te sobrecarguen precios, o que se aprovechen de ti de alguna manera.

También, te ves obligado a tener que viajar en autobuses grandes. Otro inconveniente es que todo tiene que estar previamente organizado. No puedes dejar cabos sueltos, reservaciones aéreas, hoteles, tours y restaurants. No puedes dejar nada al azar porque resolver algo para una pareja siempre es posible, para 35, no.

En fin, en un grupo grande todo se hace de forma diferente.

Para nosotros fue una gran experiencia y nos salió de maravilla.

Que si lo repetiría? Pienso que sí.

 

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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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