GUANACASTE

GUANACASTE

Guanacaste is a province located in the west of the country by the Pacific coast. It has beautiful beaches, that have waves for surfing that are considered among the best in the world.

Accommodation options range from hostels to the exclusive Four Seasons Eco Luxury Resort on Peninsula Papagayo.

We rent a house through Airbnb. I think that was the key to the success of our trip. The house was fantastic. Fully equipped, the owner is always on top of things, with cleaning service included, and located on a mountain with an ocean view. A paradise just for us!

The beaches in Guanacaste are certainly popular, for 'ticos' and foreigners alike. They are literally full of people.
We went to Playa Flamingo, exploding with people eating on the beach, each group with their own music...not my kind of place but it has its swing. On the beach they rented a wide-wheeled bike to ride on the sand. It looked fun. Because of the position of the beach, the sunset there was spectacular.

Playa Conchal, Brasilito. This is where we rented the horses and took that unique ride by the sea and then went into the jungle a little bit. It was a little quieter on the beach, maybe because of the time of day (sunset).

Playa Tamarindo. I was fascinated by the atmosphere of the impassable main street once we finally managed to find a parking space for our SUV. Full of little shops and places to eat or drink. The beach is miles long. There are some waves to surf and many places to rent equipment and take lessons if you are a beginner.
At one end of the beach there is a river estuary that runs down from Las Baulas Park. There are some boats that offer tours to see wildlife including monkeys, birds and crocodiles... which we were told, when it rains and the waters are stirred they go out to sea and mix with surfers.

Here on these beaches where locals and tourists mix, everything is priced in US dollars. Even if you choose to pay in colones, sometimes you might get your change in US dollars. Staff in most restaurants are instructed to address people in English and of course taking advantage of the large mass of tourists, they inflate the prices of everything.

WHERE TO EAT

If you don't want to spend too much, I recommend asking for some places called "sodas". These are small local restaurants, that differ greatly in price and ambiance from the “best rated” ones that undoubtedly target American tourists. When you visit any of these “Sodas” it is convenient to have "colones" the official currency.
You will find many options but all at inflated prices. We went to Angelina's and Coco Loco in Playa Flamingo. Both were very good. The first one is more formal, but outdoors in a small gastronomic center at the entrance to the beach. The second one is very casual because it's on the sand, serving fresh seafood.

In Playa Tamarindo there are plenty of options; first, we ate at Wabi Sabi a simple place with super fresh and varied sushi. Another day we had lunch by the beach at Latitude Blue with great music and atmosphere. On the last day we ate at Be Tropical Beach Club, a little quieter and without music, but that day it was full of monkeys that climbed on the trees above us. Very, very entertaining indeed.


THE RAINFOREST


Costa Rica has over 60 national parks that are wildlife refuges. There you can not only visit the rainforest, but also have some of the most exciting places for white water rafting. Without a doubt the most recommended place to go rafting is the Pascuare River.
Why didn't we go? For several reasons: because even though it is a small country, the distances between places are long, and some roads are not in very good condition.  Because the activities are not all concentrated in one place, so you have to move from one side to another. It's expensive. Canopy, Rafting, Quads... everything is around US$ 80 per person. However, passing through Costa Rica and not going for a walk in the jungle is a sin, so we decided to go! And it really deserves all the fame! It's spectacular! Just looking at the density of the trees, feeling the humidity, and of course getting in touch with the vegetation leaves you speechless.

Arenal Volcano is not easy to see clear, but at least we went and saw... well, we saw the base. We also went to the Hot Springs of Tabacon that come from the volcano. It's amazing to see the amount of water falls, and it's fascinating to feel how boiling it is. You can stay there and enjoy the hot springs. Personally, I would just spend the day. It seemed to me that the entire area of La Fortuna de San Carlos has collapsed from tourism and I cannot solve the equation: mass tourism with activities in Nature.
But returning along the rainforest route was spectacular and totally worth it. I enjoyed every minute of it!


PURA VIDA!

GUANACASTE

Guanacaste es una provincia al oeste del país sobre la costa pacifica. Tiene lindas playas, y playas con olas para surfear que son consideradas de las mejores del mundo.

Las opciones de alojamiento van desde hostels hasta el exclusivo Four Seasons Eco Luxury  Resort en Península Papagayo.

Nosotros alquilamos una casa a través de Airbnb. Creo que fue la clave del éxito de nuestro viaje. La casa fue fantástica. Totalmente equipada, el dueño siempre pendiente de todo, con servicio de limpieza incluído, y ubicada en una montaña con vista al mar. Un paraíso solo para nosotros!

Las playas en Guanacaste sin duda son populares, para ‘ticos’ y extranjeros por igual. Están literalmente llenas.
Fuimos a Playa Flamingo, explotando de gente comiendo en la playa, cada grupo con su propia música…no es mi tipo de lugar pero tiene su swing. En la playa alquilaban una bicis de rueda ancha para pasear por la arena. Se veía divertido. Por la posición de la playa, el atardecer ahí fue espectacular.
Playa Conchal, Brasilito. Aquí fue donde alquilamos los caballos y dimos ese paseo único al borde del mar y luego adentrándonos en la selva un poco. Estaba más sola la playa, quizás por la hora.
Playa Tamarindo. A mi me fascinó el ambiente de la intransitable calle principal una vez que logramos estacionar la camioneta. Llena de tienditas y lugares de comer o para tomarse algo. La playa es kilométrica. Hay algunas olas para surfear y muchos lugares para alquilar el equipo y tomar clases si eres principiante.
A un extremo de la playa hay un estuario del río que baja del Parque Las Baulas. Allí unos botes ofrecen paseos para ver la fauna silvestre que incluye monos, aves y cocodrilos… que  según nos dijeron, cuando llueve y se remueven las aguas salen al mar y se mezclan con surfistas.

Aquí en estas playas todos los precios los dan en dólares, y si pagas en colones, a veces te dan el vuelto en dólares. Se dirigen a la gente en inglés y por supuesto aprovechando la gran masa de turistas, inflan los precios de todo.

DONDE COMER

Si no quieres gastar mucho, recomiendo preguntar por unos lugares que se llamas “sodas”. Esto son pequeños restaurantes, que se distancian en precio con los “mejores” que sin duda están dirigidos al turismo norteamericano. Es conveniente tener “colones” la moneda oficial.
Encontrarás muchas opciones pero a precios dolarizados. Fuimos a Angelina’s y a Coco Loco en Playa Flamingo. Los dos muy buenos. El primero más formal, pero al aire libre en un pequeño centro gastronómico a la entrada de la playa. El segundo muy casual porque está sobre la arena, pero muy rico.
En Playa Tamarindo hay infinidad de opciones, comimos en Wabi Sabi un lugar sencillo, pero con sushi super fresco y variado,  y sobre la playa en Latitude Blue con buenísima música y ambiente, en Be Tropical Beach Club, algo mas tranquilo y sin música, pero ese día lleno de monos que caminaban entre los arboles encima nuestro. La verdad muy, muy entretenido.


LA SELVA TROPICAL


Costa Rica tiene más 60 parques nacionales que son refugio de vida silvestre. Ahí no solo se visita la selva tropical sino que tiene algunos de los lugares más emocionantes para hacer canopy y tambien white water rafting. Sin duda el lugar más recomendado para hacer rafting es el del río Pascuare.
Porqué no fuimos? Por variadas razones: porque aún cuando es un país pequeño, las distancias entre los lugares son largas, y algunas carreteras no están en muy buen estado.  Porque las actividades no están todas concentradas en un solo lugar, así que hay que irse moviendo de un lado a otro. Es caro. Canopy, Rafting, Quads…todo ronda los US$ 80 por persona. Eso si, pasar por Costa Rica y no darse una vuelta por la selva es un pecado, así que decidimos ir!! Y realmente merece toda la fama!! Es espectacular!!! Solo mirar lo denso, sentir la humedad, y por supuesto entrar en contacto con la vegetación te deja sin palabras.
El volcán Arenal no es fácil verlo despejado, pero al menos fuimos y vimos…bueno, vimos la base. También fuimos a las Aguas Termales de Tabacon que provienen del volcán. Es sorprendente el caudal de agua que cae, y es fascinante sentir lo hirviendo que está. Puedes alojarte ahí y disfrutar de baños termales. Yo personalmente, pasaria solo el día, me pareció que toda la zona de La Fortuna de San Carlos está colapsada de turismo y no logro resolver la ecuación: Turismo en masa con actividades en la Naturaleza.
Pero regresar por la ruta de la selva tropical fue espectacular y valió totalmente la pena. Disfruté cada minuto de la ruta!!


PURA VIDA!!!

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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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