ARIZONA

A word of warning: the Grand Canyon can change your life. Proximity to such an epic space can provoke an internal examination of priorities and perspectives.

The trip was a somehow distorted at the start  because American Airlines canceled our flight and forced us to change our plans.  We flew on Saturday morning to Phoenix, and when we finally arrived, super tired because the flight had left Miami at 7 am, we went straight to Alamo rent a car to pick up the SUV we had reserved some time ahead.

 

 We had had slept very late the night before, waiting eternally at the Miami International Airport for our flight and then returning home for a few hours and then going back again before dawn, but still, after a coffee at the Starbucks that is located at the Baggage pick up area at Phoenix Sky Harbor Airport, we were already excited and on the road.

 

We drove 160 miles, about two and a half hours of perfect freeways of which the last stretch was on the famous Route 66. Super exciting.

We arrived starving. The town seemed almost abandoned. Ghostly. As I have read, Arizona is a destination to go at any time of the year. I never found out why there were so few people, but for us it was more of an attraction.

 

Williams is a small town nowadays fully supported by the tourism economy. The old train to the Grand Canyon leaves from there.

We wanted to eat as American as possible, so we had lunch at Goldie’s Route 66 Diner, a place set in the 50’s style. We ate good!... Grilled cheese sandwich with potato chips and a chocolate shake.

We walked for a while around town to get to know a little; we bought some souvenirs; we went to the train station and then back on the route.

 

From there we went to Bearizona is a drive through Wildlife Park that is nestled on the Ponderosa Forest north of Williams. Well… big mistake! Animals were sleepy and inactive, and they liked so bored that it was just sad. I will not comment much, just delete it from your plans. Not recommended. It is also expensive. $ 25 per person.

 

Finally about 1h30 'later we arrived to the Grand Canyon… just in time to watch the sunset. We went straight there, without even going stopping at the hotel. At the entrance we bought the pass that costs $ 35 and lasts a week.

We never imagined the vastness of what we found. Something that leaves anyone speechless!

 

Finally, ecstatic and tired we went to the hotel. The Grand Hotel is in a mini town at the entrance to the park called Tusayan. The hotel that blends well with the forest environment and  has an imposing lobby. Rooms are plain.

 

Day 2

We woke up determined to go biking so we went to the place where we had been the afternoon before: Mather’s point. We rented from the only place within the park that I have found to rent bikes: Bright Angel Bicycles. WE drove through the lower area of the park till we got to the climb. There we took the bus up to the Rim of the Grand Canyon and from there on we rode for miles until we reached the Hermit’s Refuge where we had our picnic and then returned by the same route. We took infinite photos because each landscape, each precipice, the color changing rocks, everything was really spectacular. At the end of the afternoon we could not resist going back to Mather’s Point to once again enjoy the sunset.

 

Day 3

Our 3rd day in Arizona was long but every minute was worth it and I am sure we will never forget it. It took us about 4 hours (260 miles) drive to reach Monument Valley National Park.  There is nothing like going somewhere somehow ignorant. We didn’t know the magnitude of this place!!.

I put the GPS to take us to the Forrest Gump hill and so we left on a morning of heavy snowfall. Giant flakes were falling from the sky. We took route 64. At first the snowfall forced us to drive very slowly. We didn't even had snow wheels, but we were in adventure mode, so we kept on going. When the weather started to get better we began to realize we were surrounded by wonders. Some of the time we slowed down and took photos from afar, but there came times when we even got off the car took selfies and bought souvenirs from the natives who took care of the place, it was the Little Colorado River Gorge.

We finally reached Monument Valley. We had  exceptionally wonderful time there.

We had a picnic without getting out of the car, parked with those "monuments" in front of us. We spent hours touring this incredibly unexpected place for us. We take a thousand of almost prize winning photos.

 

Still energetic we continued our travels. We hurried to try to get to see the sunset from the famous Horseshoe Bend.

About 2 more hours driving. Some 120 miles of unlimited landscapes, clouds, blue skies, super happy with the hours lived throughout that day.

 

Horseshoe Bend is about 15 minutes before reaching Page. The entrance costs $ 10. Leave the car at a parking lot  and walk about twelve minutes until you reach this place of absolute vertigo. More because of the risky people who sit at the rim to take selfies on than anything else. I had a hard time getting over it but I even managed to take selfies myself.

You have to go!

 

A short time later we were at Hyatt Place Hotel. Nothing special. And more when you know that not so far away is the super cool Amangiri that is there waiting for a privileged few who can enjoy that work of desert architecture with absolutely all the luxuries you can imagine. I want to stay there once. I'm going to save money!

 

Day 4

We had a reservation made and paid to visit the Upper Antilope Canyon. It is essential to pre-book with one of the companies that offer their services online, either the Upper or the Lower Antilope Canyon all is available through the internet. All companies are more or less the same.  You cannot go on your own. Prices vary according to the time of year and above all the time of day because the hours close to noon is when the canyons receive the best light. For me the best time is the time when there are less people inside  so you can get a true impression of what these narrow corridors are. We were lucky but I have read about overflowing visitors.  It really sounds unpleasant.

 

From the Canyon we went to the marina to look for our kayak in Lake Powell. A sensational and recommended experience. You can also rent your own boat, and in summer you can wakeboard!

At around 4 pm we went to the Tented camp that we had booked: Shash Diné Eco Retreat. A huge ranch on Navajo land about 20 miles to the south. The “glamping” experience was the best. There are only three tents and two restored wagons. No en-suite bathroom just one outside of common use. It was very cold that night but there were "sub-zero" sleeping bags that worked perfectly. The tents do not have electric light, only solar powered lanterns.

We were offered a typical Navajo meal which we were delighted to accept. Later we participated in a bonfire together with a family that was staying in the other tent and then we went to sleep.

 

Note: already at the beginning of March, the Covid-19 was making noise so I traveled with pillowcases and my own cutlery ... hehe

Maybe useless but they gave me some peace of mind.

 

Day 5

After spending the day hiking through endless landscapes, we grabbed the car again to continue to Sedona, our next destination. It was like 2h 40 ' scenic drive with good music and good highways.

We arrived to that magical place that is Sedona. We stayed at Amara Resort and Spa. That same day we went straight to the Chapel on the Rock and afterwards we had the pleasure of going to eat fine Italian food at Dahl & Di Luca.

 

Day 6

Woke up ready to go hiking, with some of the many options already in hand. We were also in search of a vortex. We did not want to leave Sedona without that experience. Sedona is spectacular !! It is inevitably touristy, but how not to be ... it is really beautiful. On the way back we went to the Hotel Spa because in Sedona almost all hotels have spas. There's something important with the spiritual energy here and I promise it can be sensed all over. So going to a indulging in a spa seemed part of the experience.

 

Day 7

We didn't want to leave without visiting the Devil’s Bridge, so after having breakfast once more at Layla’s (write it down. Great breakfasts!) We went over and to hike up  the famous bridge. Again I was fighting over my vertigo, but either way we climbed and reached our goal.

Already on our way back  to Phoenix, we made a detour  to visit Montezuma Castle. Very interesting ruins of the first ‘apartment’ buildings built of stone on a large rock. The history of the place is fascinating!!

It took us about 2h 45’ to finally get to downtown Phoenix. We walked a good time getting to know places, bars and shops until we reached the restaurant that we certainly liked the most, and we were not mistaken. We ate "al fresco in a nice little place: The Farish House.

Our flight was leaving at 11 pm so from there we went to the airport and flew back home. We woke up in Miami the following Sunday full of photos and memories.

Incredible destination!! A must!!

El viaje se nos desorganizó un poco porque American nos canceló el vuelo y perdimos un día, así que finalmente Volamos de Miami a Phoenix y al llegar, super cansadas porque el vuelo salía a las 7 am directo buscamos el nuestro camioneta en Alamo y salimos de aeropuerto.

El plan original era llegar a comer en Phoenix el viernes por la noche, pero American Airlines  nos canceló el vuelo, así que finalmente salimos el día siguiente a las 7 am. Al llegar nos fuimos directo a buscar el carro alquilado y a agarrar camino al destino.

 

Yo estaba un poco cansada para manejar, nos habíamos acostado tardísimo la noche antes esperando eternamente en el aeropuerto internacional de Miami para luego regresar a casa por unas horas y salir de madrugada de nuevo, pero aún así, después de un café en el Starbucks que está donde recoges las maletas en el aeropuerto Sky Harbor de Phoenix, estábamos ya emocionadas y  en la ruta.

Recorrimos 160 millas, unas dos horas y media de autopistas perfectas de las cuales el último tramo fue por la célebre Route 66. Super emocionante.

Llegamos muertas de hambre. El pueblo parecía casi abandonado.  Fantasmal. Según he leído, Arizona es un destino para ir en cualquier época del año. Nunca supe porqué razón había tan poca gente, pero para nosotros fue más bien un atractivo.  

 

Williams fue un pueblito con economía propia, pero hoy en día está apoyado totalmente en la economía del turismo. El antiguo tren al Gran Cañon sale de ahí.

Quisimos comer en lo más americano posible, asi que almorzamos  en Goldie’s Route 66 Diner un lugar ambientado en los 50’s. Comimos divino…  Grilled cheese sándwich con papitas fritas y una merengada de chocolate.

Caminamos un rato para conocer un poco; compramos algunos recuerdos; fuimos a la estación de tren y de nuevo en la ruta.

 

De ahí fuimos a Bearizona un parque de animales que recorres dentro de tu carro que queda en dirección al norte, que era nuestra vía. Pues gran error! Fue como ir al Safari Carabobo. No me extiendo, solo bórralo de cualquier recomendación. Además es costoso. $25 por persona.

 

Finalmente como 1h 30' mas tarde llegamos al Gran Cañón justo a tiempo para ver el atardecer. Fuimos directo, sin siquiera pasar por el hotel. En la entrada compramos el pase que cuesta $35 y dura una semana.

Nunca nos imaginamos la inmensidad de lo que encontramos. Algo que a cualquiera deja sin palabras!

 

Finalmente, extasiadas y cansadas fuimos al hotel. El Grand Hotel en un mini pueblo a la entrada del parque que se llama Tusayan. El hotel grande que se mezcla bien con el ambiente de bosque y un lobby imponente. Los cuartos solo normales.

 

Dia 2  Amanecimos decididas a hacer bici asi que regresamos al lugar donde habíamos estado la tarde, Mather’s point.  Alquilamos en el único lugar dentro del parque que he encontrado que las alquilan: Bright Angel Bicycles. Subimos en autobús hasta el borde del Gran Cañón y de ahí en adelante recorrimos kilómetros hasta llegar al Refugio Hermit donde nos hicimos un picnic y luego regresamos por la misma vía. Tomamos infinitas fotos porque cada paisaje, cada precipicio, los cambios de color de la piedras,  todo realmente espectacular. Al final de la tarde no resistimos volver a Mather’s point para una vez más disfrutar del atardecer.

 

Dia 3  Nuestro 3er dia en Arizona fue largo pero cada minuto valió la pena y estoy segura que no lo olvidaremos jamás. Nos tomó como 4 horas (260 millas) manejando hasta llegar a  Monument Valley, pero no hay nada como ir a un lugar de alguna manera ignorantes. Al GPS le puse que nos llevara al Forrest Gump point y así salimos en una mañana de intensa nevada. Caían copos gigantes. Tomamos la ruta 64. Al principio la nevada nos obligó a manejar muy lentamente. Ni siquiera teníamos ruedas de nieve, pero estábamos en modo aventurera, así que seguimos camino. Cuando el tiempo comenzó a mejorar nos empezamos a encontrar maravillas. A veces frenamos y tomamos fotos de lejos, pero llegó un momento en que hasta nos bajamos nos tomamos fotos y compramos recuerdos a los nativos que cuidaban el lugar, el Little Colorado River Gorge.

Cuando finalmente llegamos al parque nacional Monument Valley pasamos un rato maravilladas. Estacionadas con esos “monumentos” de frente a nosotros, hicimos un picnic sin bajarnos de la camioneta.  Estuvimos horas recorriendo este lugar increíblemente inesperado para nosotras. Tomamos mil fotos.

 

Todavía con energía para seguir recorriendo, nos apuramos para intentar llegar a ver el atardecer desde el famoso Horseshoe Bend.

Unas 2 horas más. como 120 millas de paisajes ilimitados, de nubes, de cielos azules, super felices de las horas vividas.

Horseshoe Bend queda como a 15 minutos antes de llegar a Page. La entrada cuesta $10 y te estacionas y caminas unos quince minutos hasta llegar a este lugar de vértigo absoluto. Más por la gente arriesgada que se sentaba a hacerse selfies al borde que otra cosa. Me costó muchísimo superar el rato allí pero hasta logré tomarme fotos.

Hay que ir!

 

Poco tiempo después estábamos en Hyatt Place Hotel. Nada del otro mundo. Y más cuando sabes que no tan lejos queda el super cool Amangiri que esta ahí para unos pocos privilegiados que puede disfrutar de esa obra de arquitectura de desierto con absolutamente todos los lujos que te puedas imaginar. Quiero conocerlo. Voy a ahorrar!

 

Dia 4 Teníamos reservación hecha y pagada para ir a conocer el Upper Antilope Canyon. Es imprescindible pre reservar con alguna de las compañías que ofrecen sus servicios por internet, ya se apara el Upper o el Lower Antilope Canyon. Además no puedes ir por tu cuenta. Los precios varían según la época del año y ante todo la hora del día porque las horas cercanas al mediodía es cuando los cañones reciben la mejor luz. Les puede decir que para mi la mejor hora es la hora donde haya menos gente para que te puedas llevar una impresión verdadera de lo que son estos angostos pasillos. Nosotras tuvimos suerte pero he leído sobre visitas desbordadas y cosas que de leerlas suenan desagradables.

 

 Al salir de ahí nos fuimos a la marina a buscar nuestro  kayak en Lake Powell. Una experiencia sensacional y recomendada. También puedes alquilar tu propia lancha, y en verano puedes además hacer wakeboard.

Como a las 4 pm nos fuimos al Campamento que habíamos reservado: Shash o’Dine Eco Retreat. Un lugar inmenso en tierra Navajo como a 20 millas al sur. La experiencia de “glamping” fue lo máximo. Había solo tres carpas y dos carretas. Sin baño (solo uno común afuera). Hizo muchísimo frío esa noche pero había unas bolsas de dormir "sub-zero" que funcionaron perfecto. Las carpas no tienen luz eléctrica solo linternas solares.

Nos ofrecieron pedir una típica comida navajo la cual aceptaos encantadas. Después participamos en una fogata junto con una familia que estaba en la otra carpa y a dormir.

 

Nota: ya a principios de marzo, el Covid-19 hacía ruido así que viajé con fundas de almohada y con mis propios cubiertos...jeje Quizás inútiles pero me dieron cierta tranquilidad.

 

Dia 5 Después de pasar el día haciendo senderismo por paisajes infinitos, agarramos de nuevo el carro para seguir a Sedona nuestro siguiente destino.  Fueron como  2h 40' pero con buena música y buenas autopistas, siempre.

LLegamos a ese lugar mágico que es Sedona. Nos quedamos en Amara Resort and Spa. Ese mismo dia fuimos directo a la Capilla en la Roca y después nos dimos el gusto de ir a comer a Dahl & Di Luca un buen restaurant italiano.

 

Dia 6  Preparadas para hacer hiking, con algunas de las múltiples opciones ya en la mano. Además en la búsqueda de algún vortex. No nos queríamos ir de Sedona sin esa experiencia. Sedona es espectacular!! Es inevitablemente turístico, pero como no serlo… es bellísimo.Te las ofrecen en el hotel. De regreso nos fuimos al Spa porque en Sedona casi todos los hoteles tienen spas especiales. Hay algo importante con la energía aquí y promto que se siente. Te pegas a la tierra. Prueben por ustedes mismo.

 

Dia 7  No nos queríamos ir sin visitar el Devil’s Bridge así que después desayunar una vez más en Layla’s  (anótenlo. Bueno!) nos fuimos hasta allá e hicimos la excursión hasta el famoso puente. Yo otra vez con un vértigo insuperable, pero de cualquier forma subios y llegamos a nuestra meta.

Ya en ruta a Phoenix , nos desviamos unos 15 minutos para ir a conocer el Castillo Montezuma. Muy interesante ya que son ruinas de los primeros edificios de ‘apartamentos’ construidos en piedra sobre una gran roca. La historia el lugar es fascinante!!

Nos tomó como 2h 45’ llegar hasta el centro de Phoenix. Caminamos un buen rato recorriendo lugares, bares, tienditas hasta que llegamos al restaurant que sin duda nos gustó más, y no nos equivocamos. Comimos "al fresco" (como dicen aqui) en un lugarcito rico: The Farish House. Nuestro vuelo salía a las 11 pm asi que de ahí nos fuimos  al aeropuerto y de vuelta a casa. Amanecimos en Miami el domingo siguiente llenas de fotos y recuerdos. Increíble destino!!

 

Salvo en Sedona, la comida nos pareció nada que ver!

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My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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