SANTIAGO

Un bello paisaje, una hermosa jornada, un libro selecto... ¿Qué más necesitas para ser feliz? El sol resplandece por dentro


Gabriela Mistral

 

 


The Andes mountains that line the city are stunning, even though there is a lot of smog and it can get a little blurry. Everything is good in Santiago, specially the Chilean people who are nice and attentive.

A LITTLE BIT OF TOURISM


The Paseo Peatonal Ahumada in the center, the Plaza de la Constitution and the Plaza de Armas are all good points to start off a tour of Colonial Santiago. Moreover, the Mercado Central is very close by.

Still within the perimeter of what is considered the center, you will find the house called La Chascona owned by the Pablo Neruda Organization which I loved. To me, the visit to the house of Neruda was the highlight. 

 

Of course, as in any big city, Santiago also has its fair share of amazing museums; there are about forty art galleries and thirty museums with a varied offering. The city’s multiple parks are also very pleasant for a stroll.

 

In the trendy Barrio Lastarria, you will find the Cerro Santa Lucia, a must visit site that offers a nice view of the city if you walk up to the top.

You can live a unique experience from the top floor of the Sky Costanera. In less than a minute you will be at the highest point in Latin America. The cost is around $20 per person.

http://www.skycostanera.cl/en/start/

From Santiago you can easily travel to Viña del Mar and Valparaíso. It is about a 100 km car ride driving by vineyards. In less than two hours you can hit the Chilean Pacific coastline. For me it wasn’t that great, and personally it is not a place that I plan to visit again. The two towns close location to Santiago is very attractive, but they are both over crowded and full of concrete that cover the views of the coast.

Of all I saw while I was there, my favorite was the Museo Fonck where there is a good collection of objects from the Precolombine period. In the museum’s garden there is an authentic Moai, brought from Easter Island. Along with the ones in the British Museum, these are the only authentic ones that exist outside of the island itself.

http://www.museofonck.cl/new_site/


Finally, if you go during the winter season you can visit the ski resorts: Valle Nevado, La Parva and El Colorado.

The possibility to go skiing adds a lot to the city’s offering making for a very complete and varied travel itinerary. However, similar to my opinion of the beach towns, the ski resorts were not too great even though the ski trails in Valle Nevado were wonderful but I can't say the same about the food nor the lodging. I would never choose these resorts as my first option to go skiing, but that is a long topic that I will expand on in another post.

HOTELS


I have stayed in many hotels in Santiago. The first three are about $230 and $330 per night depending on the season. It is very common to find discounts for staying multiple nights, make sure you enquire directly with the hotel when you are making a booking.


1- THE AUBREY BOUTIQUE HOTEL

The hotel is like a little hidden treasure in the Bellavista neighborhood. It is an spectacular colonial house transformed into a hotel. The breakfast is good and the bar is even better, specially if you go during summertime and get to enjoy a refreshing swim by their pool. It is conveniently in the center right next to the Neruda Museum and below the Santiago Zoo, but the rest of the neighborhood is not visually appealing. 

I didn’t like that all rooms within one category cost the same but some are considerably better than others and they are assigned randomly. This means that one person could have a much better room and pay the same as another. We were lucky to get a large one located in the main house, but other people traveling with us got smaller one farther away from the restaurant and lobby.

https://www.theaubrey.com

 




2- MANDARIN ORIENTAL

Large hotel with thirty floors and  around 300 rooms with see through elevators  going up and down at all times. The rooms are perfectly clean and have beautiful mountain views, which grants the hotel that special touch along with its reputation for style. Buffet breakfast, Mandarin Oriental fine quality.

It isn’t cheap, but  it ended up costing us less than the Aubrey.

https://www.mandarinoriental.com/santiago

3- NOI VITACURA
NOI is a Chilean hospitality chain. I liked the location and the decoration of the rooms. The bathroom  full of details and amenities, as well as robe and slippers. They upgraded us to a premium room, with lots of space and a private balcony. Regardless, I asked the managers to show me a standard room and still found it lovely. I liked that the hotel chose to give me an upgrade even though I had made my reservation using an online platform.  I didn’t have breakfast there, so unfortunately I won’t be able to compare their menu with the others. 

 

www.noihotels.com/


 4- BEST WESTERN PREMIER MARINA LAS CONDES
They admit pets!! (Always a great plus in my ratings) I think they charged me around $200 for a one night stay. This hotel costs half than all the others and it is as well located as the last two. It has a heated pool on the top floor with an open terrace. Rooms are very good, clean, with bathroom amenities. Breakfast offers a very complete set of options. However, at half the price there are obviously some details that could be improved; the pillows are a bit hard, towels are a little over used… well, you get what you pay for.

But I wouldn't doubt staying in this hotel again. As I always say, it is a matter of budget, if you can do better of course go for it! But if you are a little limited with your budget, this one is the way to go.

 

http://book.bestwestern.com/

 

RESTAURANTS



 

We had dinner in several nice places around the Parque Arauco Shopping Mall, a small local restaurant with live music in Bellavista, another in Lastarria. However, I’m going into details only with those at the top of my list:


Cevicheria La Mar: Peruvian food. Same restaurant concept as the Cevicheria La Mar located in Lima and Bogotá, full of people and good food. Their piscos have a Chilean touch. Bear in mind that it can be a little expensive.

Boragó: An exceptional place than I’m going to talk more about in another post.



 

Mercado Central: A very casual place that is a must visit for anyone going to Santiago for the first time.

There are small restaurants  that mainly serve fish and seafood. It is located near the Plaza de Armas.



Ichiban: Sushi prepared with great dedication in a two floor house with terraces that are open during the summer.



La Biferia: Steak House. Meat cooked just like we requested it. Great variety of wines.

Ox: Another Steak House located in Nueva Vitacura (where you’ll also find La Mar, Rubaiyat y La Biferia)
 


 

Coquinaria: It is located in the lower floors of the W hotel. It is what they call a “Gourmet Market”. You can buy gourmet products such as olive oil, wine, cheese, and cookies or you could also have lunch. The setting is very casual, but one of their set menus is designed by a well known chef.




 

LA CHASCONA

MERCADO CENTRAL

NOI VITACURA HOTEL

MANDARIN ORIENTAL

VIEW FROM THE HOTEL IN

VALLE NEVADO

Un bello paisaje, una hermosa jornada, un libro selecto... ¿Qué más necesitas para ser feliz? El sol resplandece por dentro
Gabriela Mistral


Santiago es una ciudad seria. Es muy linda la cordillera, pero hay mucho smog así que a veces se torna borrosa. Todo funciona bien; y ni se diga los chilenos, son amabilísimos y  atentos.
 

UN POCO DE TURISMO

 
El Paseo Peatonal Ahumada  en el centro, la Plaza de la Constitución al igual que la Plaza de Armas son un buen punto de partida del Santiago Colonial. Muy cerca además está el Mercado Central; Todavía en lo que se considera el centro de la ciudad se encuentra la casa La Chascona de la Fundación Neruda que me fascinó. Para mi, esa visita fue el highlight del viaje. Por supuesto que como toda gran ciudad tiene sus museos.  Existen cerca de 40 galerías de arte y 30 museos de variados estilos para ser visitados. También sus muchos parques son agradables para caminar y pasar alguna tarde. En el Barrio Lastarria que está muy de moda está el Cerro Santa Lucía. Realmente vale la pena subir  sus escalinatas y al llegar arriba disfrutar de la vista de la ciudad. Aunque si lo que deseas es ver una vista total, no dudes en subir hasta el ultimo piso del Sky Costanera.

 

 

De Santiago puedes ir a Viña del Mar y a Valparaiso. Son como 100 kms por autopista, pasando por viñedos. En menos de dos horas estás en la costa chilena al Mar Pacifico. A mi personalmente no me pareció nada del otro mundo y la verdad no es un sitio al que tenga planeado volver. Geográficamente es muy atractiva la ubicación de ambas ciudades pero están repletas de concreto con edificios de apartamentos  cubriendo toda la costa. De todo me gustó muchisimo el Museo Fonck donde hay una buena colección de objetos de diversas culturas de Chile y en el jardin hay un autentico "Moai", de Isla de Pascua, que junto a los exhibidos en el Museo Británico de Londres, son los únicos existentes fuera de la isla. http://www.museofonck.cl/menu.html
 

Finalmente, si vas en temporada de invierno están sus estaciones de esquí: Valle Nevado, La Parva y El Colorado completan la apuesta para hacer de esta ciudad un destino muy completo, pero al igual que las playas, ninguna de estas estaciones me conquistó. No serían mi primera elección de ir al sur a esquiar, pero le dedicaré su tiempo otro día.
 

HOTELES
Me he quedado en varios hoteles. Los tres primeros cuestan entre $230 y $330 la noche según la época. Hay promociones por estadía de más de una noche y ese tipo de cosas.

1- THE AUBREY BOUTIQUE HOTEL es como un tesorito escondido en Bellavista. Es una antigua casa colonial espectacular convertida a hotel. El desayuno es muy bueno. El bar excelente y si vas en época de usar la piscina todavía más agradable tomarte un trago ahí. Lo único que no me gustó mucho, es la ubicación. Queda en pleno centro al lado del Museo Neruda y debajo de zoológico. Pero no es muy linda. Hay talleres mecánicos, y locales no muy lindos. Otra cosa que no me gustó es que los cuartos cuestan lo mismo y hay mejores y peores dentro de la misma categoría. Nosotros teníamos cuatro cuartos y todos fueron diferentes. Algunos salieron peor que otros. El nuestro fue sin duda el mejor ubicado en la casa principal y muy amplio y agradable, pero otros fueron solo normales. www.theaubrey.com/

2- MANDARIN ORIENTAL Típico hotel de esta cadena, de unos 30 pisos con ascensor de esos descubiertos que dan hasta vértigo. Cuartos impecables y con linda vista a las montañas, que es lo único que le da carácter al hotel ya que si no estas en cualquier ciudad del mundo. Desayuno tipo buffet, calidad Mandarin. No es barato, pero resultó menos costoso que el Aubrey. https://www.mandarinoriental.com/santiago/las-condes/luxury-hotel

 

3- NOI VITACURA Es una cadena chilena y eso me gustó. También me gustó la ubicación y la decoración del cuarto. Un baño con cuidadosos detalles, además de pantuflas y bata. Como el hotel no estaba lleno, nos dieron una habitación premium, muy amplia y con balcón privado. De todas maneras pedí ver la habitación standard que fue por la que pagué e igualmente me encantó, Me agradó la deferencia del hotel de darme un “upgrade” aún cuando había reservado a través de   un operador en la web. No desayuné ahí, así que no pude compararlo con los otros. www.noihotels.com/ 
 

 

 4- BEST WESTERN PREMIER MARINA LAS CONDES
Aceptan perros!! Creo que me cobraron US$ 20 por toda la estadía. Este hotel cuesta la mitad del precio que los otros. Está tan bien ubicado como los dos últimos. Tiene una piscina  temperada en el ultimo piso que sale al exterior. Los cuartos están muy bien, limpios, con accesorios de baño, desayuno bien completo. Ahora, es obvio que si cuesta la mitad es por algo. Así, las almohadas son un poco duras, la iluminación del baño no es la más moderna, tampoco las piezas de baño. Las toallas se perciben un poco más usadas de lo deseado…En fin, you get what you pay for…pero en todo caso, la diferencia puede pasar desapercibida. No dudaría en volver. Como siempre digo: es cuestión de presupuesto, pero si te tienes que adaptar, en este no vas a salir nada mal!! http://book.bestwestern.com/bestwestern/CL/Santiago-hotels/BEST-WESTERN-PREMIER-Marina-Las-Condes/Hotel-Overview.do?propertyCode=76068


RESTAURANTS
Comimos en varios lugares entre ellos en el Mall Parque Arauco, también por Bellavista en un lugar con musica en vivo y por Las Condes, pero los que nombro fueron los que más me llamaron la atención.

Cevicheria La Mar: Comida peruana. El mismo concepto del de Lima y Bogotá, lleno de gente y muy buena comida. Aqui los piscos tienen toque chileno. Es costoso

 

Boragó: un lugar excepcional al que le dedico una nota aparte.

Mercado Central: es un lugar totalmente informal y creo que infaltable en una visita a Santiago. Hay pequeños restaurantes que principalmente de pescados y mariscos. Queda cerca de la Plaza de Armas

Ichiban: sushi preparado con esmero en casa de dos pisos y además con terraza en el verano.
 
La Biferia: carnes. Carne preparada justo al punto que la pedimos. Buena carta de vinos

 

Ox: también de carnes e igualmente en Nueva vitacura al igual que La Mar, Rubaiyat y La Biferia
 
Coquinaria: en el Hotel W. Es lo que ellos llaman un mercado gourmet. Puedes comprar productos gourmet tipo aceites de oliva, vinos, quesos, galletas y a la misma vez puedes ir a almorzar o comer,  alguno de sus menus fijos o a la carta. Es bastante informal pero con menu dirigido por una chef  de renombre.

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My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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