SAN  JOSE

HOW TO GET THERE

 

The most important port of entry to Costa Rica is in the capital, San José, but there are also international flights arriving directly to Liberia, close to the popular province of Guanacaste in the Pacific. I recommend it if you are planning on going only to the coast.

 

Costa Rica is totally prepared for tourism. It receives more than a million tourists a year. So there are plenty of flights and direct connections from South America and from the United States. Also from Europe there are some direct flights. Even so, the immigration queue was terrifyingly long. We spent about an hour in line. When we arrived in front of the immigration officer, we had a bitter time because they asked us for Yellow Fever vaccination cards since we flying in from a country (Venezuela) from which it was required. (Thank goodness we had it).

In the luggage pick up area there is a stand selling sim cards. The prices are very good. We bought the plan that offered the most data and it lasted long enough, but it was also easily rechargeable in supermarkets and convenience stores.

 

To move around it is advisable to have a car, and of course all the international and local rental companies have offices at the airport.

We had a problem though: Upon arrival at the car rental office we were warned that we had to accept a mandatory car insurance to proceed with the rental. The price was very high, probably doubled the cost of the rental, something unexpected that surprises you and frankly displeases you. But it is law there and we found no way to avoid it.

 

San José is quite big, I didn't see any other easy way to move around than in your own car. I didn't see any bus network, that I'm sure there is.  There's no subway either, but there's Uber! and it was a solution for the evenings.

 

WHERE TO SLEEP

 

Since we would only be there for one night we decided to choose a hotel in the town center. My idea was to go out for a walk and get to know the city, but to our surprise, the center is a place full of mechanical workshops, small factories, industries, and very dirty. Really nothing interesting.

We stayed at the Radisson San José Hotel. Expedia qualifies it as a 4-star. It was so inexpensive that I chose a deluxe room on the executive floor. I can only express my disappointment. The hotel is as if forgotten. As if given to no one. The attention at the reception was good, but in the lobby there was a party with local music and children running around the halls. I didn't expect that, any more than I expected the state of ruin in which I found the room. The mattress must have been there for 20 years, the upholstery of the chairs teared, the frayed curtains, the view from the window onto a highway, the bathroom ceiling falling off. I pretended, but I just wanted to run away.

Of course I cancelled the night I had booked for our return.

After getting to know San José a bit more, we decided to stay at the Residence Inn by Marriott, in Escazú an upscale neighborhood. It's a standard Mariott apart-hotel, but we found it almost as an Aman compared to the previous one; and Escazú, very nice for a walk and for its fine dining.

 

 

WHERE TO EAT

 

In Escazú. We ate very well in two places.

 

La Divina Comida is a Peruvian  fusion cuisine. We had a good time because of a nice atmosphere. The food was delicious!!

L'ile de France is a french gourmet bistro.

Both restaurants were quite expensive... unlike hotels.

 

 

WHAT TO DO

 

Do you own colonial San Jose walking tour by visiting:

Plaza de la Cultura and the Teatro Nacional de la Cultura

Metropolitan Cathedral of San José

Pre-Columbian Gold Museum, and

Costa Rican Art Museum.

You can stop by the Mercado Municipal de Artesanías for some souvenirs.

Hotel Radisson San José

COMO LLEGAR

El aeropuerto de entrada internacional mas importante queda en la capital, San José, pero también hay vuelos a Liberia que queda en la Provincia Guanacaste, en el pacifico y que recomiendo si vas solamente a esa provincia.
Hoy en día Costa Rica está tan preparado para el turismo. Recibe mas de un millón de turistas al año. Así que hay infinidad de vuelos y conexiones directas, desde Suramérica y desde Estados Unidos. También de Europa hay algunos vuelos directos.

La cola de inmigración fue inesperadamente larga. Pasamos como una hora en la fila. Al llegar ante el funcionario de inmigración, pasamos un rato amargo porque nos pidieron los cartones de la vacuna dela fiebre amarilla ya que veníamos de un país (Venezuela) para el que se le exige esta. (menos mal que la teníamos).

Un dato interesante es el tema de la comunicación. En la zona de están las correas para recoger las maletas hay un puesto de venta de sim cards. Los precios son muy buenos. Compramos el plan que ofrecía más data y nos duró suficiente, pero además fue fácilmente recargable en automercados y bodegas.

Para moverse es recomendable tener un carro, y por supuesto, están todas las compañías internacionales de alquiler y también algunas locales. En esto tuvimos un problema: Al llegar nos advirtieron que teníamos que aceptar un seguro de automóviles obligatorio para proceder con el alquiler. El precio fue altísimo, algo inesperado que te sorprende y sinceramente te disgusta. Pero es ley allá y no encontramos manera de evadirla.

San José es bastante grande, no vi la forma de moverse que no fuera en tu propio carro. No vi redes de autobús, tampoco hay metro pero sí hay Uber!! y fue una solución en las noches.

DONDE DORMIR

Como a la ida solo estaría la tarde de la llegada, ya que al día siguiente partía al pacifico, decidí elegir un hotel en el centro. Mi idea era salir a caminar y conocer, pero para nuestra sorpresa, el centro es un lugar repleto de talleres mecánicos, pequeños fabricas, industrias, no vi nada interesante.
El escogido fue el Hotel Radisson San José. Expedia lo califica como 4 estrellas. Era tan poco costoso que elegí una habitación en el piso ejecutivo. No puedo sino manifestar mi decepción. El hotel está como olvidado. Como entregado a nadie. La atención en la recepción fue buena, pero en el lobby había una fiesta con música local y niños dando carreras por todos los pasillos. No me esperaba eso, como tampoco me esperé el estado de ruina en que encontré la habitación. El colchón debe haber estado ahí por 20 años, la tapicería de las sillas rotas, las cortinas raídas, la vista desde la ventana a una autopista, el cielo raso del baño desprendiéndose. Disimulé, pero quise salir corriendo.
Por supuesto cancelé la noche que tenía reservada para nuestro regreso.
Después de conocer un poco más, decidimos alojarnos en el Residence Inn by Marriott en Escazú, el mejor barrio de la ciudad. Es un apart-hotel, sin ínfulas, pero nos pareció casi un Aman en comparación con el anterior y Escazú, muy agradable para dar un paseíto.


DONDE COMER

Una vez más…Escazú. Comimos muy bien en dos lugares.

La Divina Comida que es de ese estilo fusión peruana-japonesa. Tomamos pisco. La pasamos bien porque además a pesar de ser un miércoles, tenía mucho ambiente.
También comimos en L’ile de France un bistro francés bastante gourmet.
Lo único es que ambos fueron bastante costosos…a diferencia de los hoteles.


QUE HACER

Visitar Escazú, que en realidad es una calle muy limpia, nueva, moderna llena de tiendas de marcas internacionales pero que queda como en una salida de la I-95 de Miami. Uno va recorriendo por una autopista y de repente se sale y es ahí. No tiene nada alrededor.
También tiene un cine de primera y varios restaurantes lindos.
Aparte de esto no fui a ningún otro lado, pero  lo que parece más interesante es:
la Plaza de la Cultura y el Teatro Nacional de la Cultura
la Catedral Metropolitana de San José
el Museo del Oro Precolombino, y
el Museo del Arte Costarricense

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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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