Almost without planning it, after a one week stay in the Arelauquen Bungalows, in Bariloche, in the Rio Negro Province, we found out that we had four days off. Four days at our disposal. The only condition  was to be in Ushuaia on the date they were waiting for us. We put our cards on the table and got ready to play them all.


We invite you to enjoy this journey with us.

        We left early morning before the sun woke up. From the bed  we jumped into our recently rented pick up truck: a white Toyota Hilux equipped with everything we wanted except the auxiliary input on the radio. That little discovery  made us laugh and cry!! What would we do riding in a car for 4 days without music? Surely in the first few hours we would have told each other all our recent stories and latest gossips. Some miles later in a service station, we bought some CD's. We ended up with new traveling companions: Enrique Iglesias, Kike for us, and Luis Landricina, an Argentinian comedian. We heard thier songs and jokes over and over.

Coihayque, in the Aysén Region in Chile, was chosen as our destination city for the day, that is, around 450 miles away. We were not very clear about what we were looking for in that place, but we were convinced that we wanted to be there. So the night I checked out all lodging at the surroundings  and booked one.


We rode smoothly almost two hours before stopping for coffee. The local bakeries were already starting to open, so we got off in a town on the route, and bought freshly baked  “bills”, ("facturas" funny to call a sweet bread stuffed with jam) and croissants (medialunas). We got back in the car to continue our way.

Almost without having digested breakfast, we were already eating chips and sweets. As I've said before, the need to eat junk is almost uncontrollable.



The road is long, beautiful. At first it is paved, but then it becomes a “gravel road” which is a dirt road but compacted, and which, depending on the weather, can turn out hard to drive through it. The important thing is to be aware that it is not the same as asphalt. It is difficult to maintain control.

When it is very dry it raises dust and pebbles and you can cause an accident if you come across another car on the road.

When it's wet or there is snow,  you have to follow the tracks left by cars that  have passed before and drive considerable slow because if you get out it violently you risk to overturn in the car.


If you like riding a car, you will never be bored in the Patagonia. The landscape is unlimited. At the beginning of the trip, still in Argentinian side, you get across the unspoiled lake Gutiérrez and lake Mascardi. Then it becomes more arid and then some new mountains appear. At one point, you cross east on Route 259, where we stopped at Esquel to fill up the tank and to visit a local tourist attraction, the narrow-gauge train , known as La Trochita, in English as The Old Patagonian Express, and then continued on to  Trevelín to reach the Futaleufú Pass to cross the international border to Chile. We had GPS and a traditional map, which seemed a good complement to modernity.



Once in Chile we wanted to reach the Carretera Austral or Route 7 that runs south for about 770 mi from Puerto Montt to Villa O'Higgins, passing through rural Patagonia. Carretera Austral provides road access to Chile's Aysén Region and southern parts of Los Lagos Region. Construction of the highway was commenced in 1976 under the dictatorship of Pinochet in order to connect a number of remote communities.

The road is largely unpaved but more sections are becoming paved each year.

The gravel part  is hard to drive, with very complicated sections. We stopped to eat (once again hungry) by the first town we stumped across: La Junta, at a small place by one side of the road. We ate deliciously. Homemade food serviced by two ladies who I imagine cook the meals for the road construction workers.

We tried the typical Chilean dessert "Mote con damascos". Mote is a generic name for several varieties of boiled corn grains and damascos are apricots served in syrup. It's very tasty! The place is called Donde La Rosita. It cost us around US$10 per person.



We went on in the direction of Puyuhuapi, thinking that we had relaxed for too long at La Junta and fearing that we wouldn't get there on time; we were also surprised by how bad the road was even though it amused us. The afternoon lights made the landscape look stunning. we drove by lakes and waterfalls and stopped at the Cascada de la Virgen. We stepped out of the car for a while. To our surprise an image of the Virgin Mary seemed to appear suddenly on the rocks. We felt blessed for the rest of the trip!

Our way continued to be full of aquamarine coloured lagoons aligned one after de other and guarded by dense forests. We ended driving through the city of Coyhaique at night, and just few kilometers beyond, the Cinco Ríos Lodge. I loved how discreet the entrance was for the beauty we found once inside.

The owners personally took care of our stay. I believe we got the best room in the lodge. It was corner room, with nothing to envy any 5 stars hotel. Impeccable, with a comfy king size bed, and a cozy atmosphere, decorated with books from the region as well as native objects. The lobby with soaring ceilings, and close by a dining room where we had a delicious dinner. Finally... the next morning...the VIEW! Well, there is like a little canyon with a river below that turned out to be the Simpson River and just across the majestic Patagonian Andes.  Really exciting. This place is ideal for fly fishing. It's said to be the best place around. This is not a roadside inn. It's a classy  place. We paid around US$ 200 with breakfast included for 3 people.

This was our DAY 1. You can continue reading about this journey by clicking here: Patagonia 2



Gravel Roads


Carretera Austral

Aysen Xi region

Cinco Rios Lodge 

Casi sin planearlo, despues de nuestra estadía en Bariloche, nos vimos con cuatro días libres.  Cuatro días a nuestra entera disposición. La única condición del juego era llegar a Ushuaia en la fecha en que nos esperaban. Pusimos nuestras cartas sobre la mesa y nos dispusimos a jugarlas todas. Los invitamos a disfrutar con nosotros de esta travesía. Así que salimos una mañana bien temprano antes que el sol se despertara. De la cama de la casa en Arelauquen Bungalows en Bariloche saltamos a nuestra recién alquilada camioneta: una Toyota Hilux blanca equipada con todo lo que aspirábamos menos la entrada auxiliar en el equipo de música. Descubrir eso nos hizo reír y llorar!! Qué haríamos esos días sin música? De seguro en pocas horas nos habríamos contado todas las historias que conocíamos.  Compartimos los cuentos con los de Landricina, un comediante argentino que nos acompaño vía CD.  Poco más adelante en una estación de servicio, nos hicimos con otro compañero de viaje: Enrique Iglesias, quien nos cantó sus temas en gran parte del recorrido.

Coihayque, en la Región de Aysén en Chile fue declarada nuestro ciudad destino del día, o sea más de 700 kilómetros de recorrido. No estábamos muy claros de lo que estábamos buscando en ese lugar, pero sí convencidos de que allí queríamos estar. Así que la noche anterior había intervenido todos los sitios web de hoteles y elegido en el que pasaríamos la noche.

Recorrimos fácilmente casi dos horas antes de parar a tomarnos un café. Ya comenzaban a abrir las panaderías, así que nos bajamos en un pueblo en la ruta, y compramos “facturas”, (es divertido llamar con nombre de ticket de compra, a un pan dulce relleno de mermelada), medialunas, y otros pancitos más, y subimos de nuevo a la camioneta para seguir nuestro camino.

Es increíble el hambre que dan los recorridos por tierra. Casi sin haber hecho la digestión del desayuno, ya estábamos comiendo papitas y dulces.

El camino es largo, bellísimo. Al principio está pavimentado, después se convierte en carretera de “ripio” que es un camino de tierra pero compactada, y que dependiendo del clima se hace más o menos fácil para manejar. Lo importante es saber que no es lo mismo que el asfalto. Es difícil mantener el control. Cuando está muy seca levanta polvo y piedritas y puedes causar un accidente si te cruzas con otro carro en la vía. Si está húmeda o hay nieve, se forman canales por donde ya han pasado carros antes y entras en esos rieles y si te sales es tan violento que puedes hasta volcar. Pero si te gusta andar en carro, nunca te vas a fastidiar, es ilimitado el paisaje. Al principio del recorrido, todavía en Argentina están los lagos Gutiérrez y Mascardi. Después se vuelve más árido y aparecen algunas montañas. Luego en un momento dado, cruzas al este por la ruta 259, donde paramos en Esquel a poner gasolina y luego seguir vía Trevelín para llegar al Paso Futaleufú. Nosotros teníamos GPS y plano tradicional, que me pareció un buen complemento a la modernidad.

Una vez en Chile queríamos encontrar la Carretera Austral, que era algo importante para nosotros, una especie de meta.

La carretera es de ripio en buena parte de su recorrido y otra está siendo asfaltada por lo que a veces estaba cerrada por ratos y nos hacían esperar mientras la maquinaria hacia su trabajo. El recorrido es fuerte, con tramos bien complicados. Nos paramos a comer (una vez más con hambre). Encontramos un poblado: La Junta, y un pequeño restaurant a orillas de la ruta.  Comimos riquisimo. Comida súper casera atendida por dos señoras que me imagino que cocinaban para los obreros de las obras en la ruta. Ahí conocimos el postre tipico chileno Mote con cosillo. Ni siquiera entendimos bien el nombre y por un tiempo lo llamamos diferente. Se trata de un durazno en almíbar sobre el que además nadan unos granos de trigo. Es diferente, es muy sabroso. Hay que probarlo! El lugar se llama Donde La Rosita.  Nos costó como 10 US$ por persona.

Una vez más arrancamos en dirección a Puyuhuapi, pensando que nos habíamos extendido demasiado en la sobremesa y temiendo no llegar, además sorprendidos por lo mala de la ruta pero que de alguna manera nos divertía. La tarde se puso espectacular, pasamos por varios lagos y cascadas y nos bajamos en la Cascada de la Virgen (donde se nos apareció una imagen).

Después seguimos nuestro camino pasando por lagunas y bosques. Terminamos atravesando Coyhaique de noche, y unos pocos kilómetros más allá, el Cinco Ríos Lodge. Me encantó lo discreto de su aviso para la belleza del lugar. Cómo recomendar algo tan lindo en un lugar tan perdido? Fuimos atendidos por los dueños que nos dieron lo que ellos decían era el mejor cuarto del “lodge”. Era de esquina, sin nada que envidiarle a cualquier 5 estrellas. Impecable, con una cama deliciosa, un ambiente especial, decorado con libros de la región, y muchos detalles. El lobby con techos altisimos, con un comedor donde cenamos (otra vez nos dio hambre) delicioso y que al igual que el alojamiento, es de recomendar; y finalmente en la mañana…la vistaaa!!! hay como un cañadón abajo que resulta ser el Rio Simpson y al frente los Andes patagónicos. Increíble. Realmente emocionante. Ese lugar es ideal para pesca de la que llaman pesca con mosca “fly flishing” y ese es su mercado más importante. Ojo, no es un lugar barato para nada, pagamos casi US$ 200 con desayuno incluido.



Este es solo el primer día de nuestro viaje, para leer el resto visita nuestro siguiente artículo PATAGONIA II


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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.



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