EASTER  ISLAND

"Borders? I have never seen one. But I've heard that they exist in some people's minds"

Thor Heyerdahl

I don't know when it occurred to me that I wanted to go visit Easter Island. I discarded it more than once because far away and also because anything that is reached by land always attracts me more.

I've known about the statues forever. Those giants that hid a mystery that nobody seemed to understand; but it’s been just about 3 years ago that their name: Moais. Not only did I ignore it, but I confess with shame that I only knew the island by its western name and that when I heard Rapa Nui it sounded more like a surfing shop and later an Argentine chocolate factory to me.

So the travel day arrived. I made the decision and organized myself to escape 4 nights to Easter Island, which together with 3 nights in the Atacama Desert and some days more in Santiago, made Chile a tourist destination I had never before considered. And I have to add that I know the Chilean territory. I've been to the Araucaria, the volcanoes, Lake Carrera and the Marble Chapels, and also the great Torres del Paine National Park and even a little further south to Puerto Natales and Punta Arenas, and this year I went to see king penguins in Bahia Inútil on the Chilean side of Tierra del Fuego. So I can say that in Chile you can even travel much more than the ten days that this journey lasted.

 

For now I'll tell you about Easter Island.

 

HOW TO GET THERE

 

LATAM has a daily flight from Santiago in a Boeing-787 Dreamliner that is impeccable. In addition to this flight it has a weekly flight to/from Papeete.

The non-stop flight to Mataveri airport in Hanga Roa takes about 5:15 minutes, but on the way back, which is always flown with a tailwind, it takes only about 4 hours.

The Mataveri airport is a small house that you enter to on foot from the runway. It has some little shops and a cafeteria. The boarding area of your flight is  in the open air under the shade of a tree. Unusual and very pleasant compared to the vaults in which we are locked in almost all airports in the world.

The airport is minutes away from the center of Hanga Roa which is the main town and where most of the shops, hotels and restaurants of the island are concentrated. In the rest of the island you’ll only find some private houses and  inns.

 

WHERE TO LIVE

 

There's something for every taste and pocket. I stayed at the Explora Rapa Nui. What can I say? For starters, it's expensive. You have to think about it first, but the hotel is definitely worth it. It's located 5 miles from town on a giant piece of land overlooking the ocean. The rooms are spacious, with that rustic luxury that is not easy to achieve and that the Explora group repeats in their hotels along with their concept of self-sustainable tourism. They are impeccable. With all the amenities you are looking for, but within a concept of simplicity that goes very well with this type of trip. If you were to ask me to find a flaw in them, I would only say that rooms could have a balcony.

As for the social areas, equally well planned. I just didn't love the design of the restaurant. It's like a long sausage, like a train carriage that gives a strange feeling. The food, however, was very good. The wines, perfect. No need to order the premium wine list. In addition to the three meals, before each excursion they prepare a table with snacks to take with you in your backpack: dried fruits, nuts and chocolate bars.

The bar is stocked with all kinds of liquors and has an expert barman for fabulous cocktails.

There is a swimming pool with a Jacuzzi, there are massages. In short, complete! Everything you can aspire to; but without a doubt points here are earned by its service and attention to detail. You really feel that the staff is there to serve you, to make your trip an unforgettable experience and. You don't have to adapt to their plans as they adapt to yours.

 

EXCURSIONS

 

Besides the excursions that are part of Explora, there are several other companies that organize island tours. I saw Mahinatur's vans around the most popular places. I thought it was good. Explora includes many excursions in its all-inclusive price, and they are there for guests to choose from, but in the end the important thing is to do them, whether with your hotel or with an outside company. I think the key to success lies in getting a Rapa Nui guide. They have many stories and all the families descend from the tribe or clan of some Moai on the island.

 

We did everything we could on foot. The idea is that they drive you with a guide to the entrance of some park or place and from there on you hike. They tell you beforehand how far away you are hiking and strenuous it is.

 

AHU TONGARIKI

The platform (Ahu) with the largest number of Moais. There are 15 of them. Only one has got a pukao which is a reddish stone hat called Puna Pau that contains a lot of iron and gives its color. It also represents a chignon that is the way the Rapa Nui used to collect their hair.

That platform, like many others, has the sea in the background.

That day we walked a few kilometers along the coast passing by cliffs and enjoying the panoramic view until we reached the Te Pito Kura stone.

 

TE PITO KURA

 

It is a small monument that represents, according to the Rapa Nui, the "navel of the world". It is an almost spherical stone that has magnetic properties called mana.  Legend talks about fertility around it… be careful. It was brought by the first king of the Rapa Nui: Hotu matu'a from the island Hiva his homeland. They say that its magnetism can move a compass and the hands of a clock as well.

 

 

ANAKENA

 

Anakena is Easter Island famous beach for officially being the only one with white sand. It's a fantastic beach. Even in August the water temperature was incredible. Perfect for swimming. There wasn’t too many people… perhaps for fear of the cold. I imagine that in summer not one soul in the island misses that beach. It has some places to eat and drink, and public baths too.

Anakena, has its Moais as well, they are further away from the beach waiting to capture our undeniable attention.

The Moais are not divine or worshipping figures. They do not represent good or evil.  They are statues of tribal chiefs or important people. The Moais transmit "mana" or wisdom from the person who by his merits, his prestige and his legitimacy was immortalized in a gigantic and mysterious figure. A kind of Instagram of the time. There are about 900 Moais in total.

 

AHU AKIVI

 

There are seven more Moais here, just these are different. They represent the seven explorers who first came to the island. They are the only ones in the island that are said to look out to the sea although there is a theory that there was a village in front of them which protected these Moais.

 

From there, we hiked about nine kilometers (basically on flat ground) to the coast passing through caves formed by the volcanoes thousands of years ago. This walk is a must. The last cave opens to a cliff. Wow! See for yourself!

 

RANO KAU and ARA O TE TANGATA MANU

 

If you are moderately fit, don't hesitate to take this hike by the sea and through slopes until you reach the Rano Kau volcano. The crater will amaze anyone, everyone. It is really spectacular. The walk is only 6 kms long but uphill, but no drama. Take the right shoes and that is it. Zero suffering and the reward is totally worth it. When you get to the edge you walk around it all the way to Orongo, the town that was created for the most important competition on the island. The Bird Man. Where every year the man who won a tough competition that included swimming from an islet bringing with him an Easter Island gull egg was chosen as a leader among all the clans.

 

RANO RARAKU

 

When you think you've seen it all, they suggest you to go visit the quarry where the natives carved the Moais. You decide to go  (why not?). You get there and start climbing a hill  and you know that above is the crater but, what you never could imagine is that at the top and all throughout the climb you will find dozens of Moais that were left on the route to their Ahu. It's just wonderful. You recharge your energy. It's a must!

 

TEREVAKA VOLCANO

 

It's a trek to the top that involves a considerable climb but the views are stunning.

 

BOAT RIDES

 

There are several boat that can be rented to navigate around the islets where the Bird Man competition eggs were held. Also on fishing boats to see the traditional fishing forms of the Rapa Nui.

 

You can also go snorkeling.

 

BICYCLE

 

In Explora there are bikes readily available. You can even have  a guide accompany you if you feel unsure, but the reality is that you don't need one at all. The ride is great. It's a pleasure. You only have to take care of the horses because Easter Island is an equine paradise and they wander freely. It's kind of dangerous for bikes and also for cars.

By the way, I know that in the center there are small agencies that can organize horse rides for you.

 

WHERE TO EAT AND WHAT TO DO IN TOWN (HANGA ROA)

 

Since I stayed at Explora, I had no need to explore this area but I still ventured to learn some things to recommend to you.

I think the best place to see the sunset from is on Te Moai Sunset.  It is next to the Ahu Tahai and a little further away you see the only Moai that has eyes.

Apart from this I can totally recommend the Kanahau. Tasty food with a very nice bar served by a bartender who is happy to offer new drinks beyond the popular pisco sour. That night there was a little group playing live. There is an area for a Rapa Nui dance show.

Finally we went to the Father Sebastian Englert Anthropological Museum. Very interesting and educational. It's free. It is worth the visit to learn about the beginnings of the island, its first settlers and the subsequent destruction and almost abandonment of the island.

 

I finish my post by mega recommending this destination to you! Add it to your list!! you won't regret it!

"Fronteras? Nunca he visto una. pero he escuchado que existen en la mente la gente"

Thor Heyerdahl

No se en que momento se me ocurrió que quería visitar Isla de Pascua. La descarté más de una vez por lo remota y lejana, y también porque cualquier cosa a la que se le llegue por tierra siempre me atrae más.
Conocía las estatuas desde siempre. Esos gigantes que arropaban un misterio que nadie parecía conocer; pero fue hace unos 3 años que oficialmente grabé en mi mente su nombre: moais. No solo eso ignoraba, con vergüenza confieso que solo conocía la isla por su nombre occidental y que cuando escuchaba Rapa Nui para mi sonaba a tienda de surfistas y más tarde a chocolatería argentina.
Y llegó el día. Tomé la decisión y me organicé para escaparme 4 noches a Isla de Pascua, que unidos a 3 noches en el Desierto de Atacama y algunos días mas en Santiago, hicieron de Chile el destino turístico que nunca consideré. Y tengo que agregar que conozco otra gran parte del territorio chileno. He estado en la Araucaria, los volcanes, en el lago Carrera y las Capillas de Marmol, y también el grandioso Parque Nacional Torres del Paine e incluso un poco más al sur hasta Puerto Natales, y además este año fui a ver pingüinos rey en Bahia Inútil en la parte chilena de la Tierra del Fuego. Así que puedo afirmar que en Chile se puede incluso viajar mucho más  que los diez días que duró este periplo mío.

Por ahora les cuento de Isla de Pascua.

COMO LLEGAR

LATAM tiene un vuelo diario desde Santiago en un Boeing-787 Dreamliner que está impecable. Además de este vuelo tiene uno semanal hacia/desde Papeete.
El vuelo sin escalas al aeropuerto Mataveri en Hanga Roa dura unas 5:15 minutos, pero el regreso, que siempre se vuela con viento de cola, dura unas 4 horas.
El aeropuerto Mataveri es una casita a la que entras caminando desde la pista y que por ahora solo sirve a Latam. Tiene algunas tienditas y una cafetería. El embarque de tu vuelo lo esperas al aire libre baja la sombra de un árbol. Poco usual y muy agradable comparado con las bóvedas en las que nos encierran en casi todos los aeropuertos del mundo.
El aeropuerto está a minutos del centro de Hanga Roa que es el pueblo principal y donde se concentran la mayoría de comercios, hoteles y restaurantes de la isla. En el resto de la isla solo grupos de casas y algunas posadas.

DONDE ALOJARSE

Hay para todos los gustos y bolsillos. Me quedé en el Explora Rapa Nui. Qué puedo decir? De entrada, que es costoso. Hay que pensarlo antes, pero sin duda el hotel lo vale. Está ubicado a 8 kms del pueblo en un terreno gigante con vistas al océano. Las habitaciones son amplias, con ese lujo rústico que no es fácil lograr y que el grupo Explora lo repite en sus hoteles junto con su concepto de turismo autosustentable. Están impecables. Con todas las amenidades que busques, pero dentro de un concepto de simplicidad que van muy bien con este tipo de viaje. Si me pidieran que le encontrara un defecto, solo diría que podrían tener balcón.
En cuanto a las áreas sociales, igualmente muy bien planificadas. Solo el diseño del restaurante no me encantó. Es un chorizo largo, como un vagón de tren que da una sensación extraña. La comida, sin embargo, muy buena. Los vinos perfectos. No hace falta pedir la carta de los vinos premium. Además de las tres comidas, antes de cada excursión te preparan un mesón con una merienda para que te lleves en tu mochila: frutas secas, nueces, barras energéticas y de chocolate.
El bar surtido con todo tipo de licores y con un barman experto en fabulosos cocteles.
Hay una piscina con jacuzzi, hay masajes. En fin, completo! Todo a lo que puedas aspirar; pero sin ninguna duda los puntos se los gana todos en el servicio y la atención. Realmente sientes que el personal está ahí para atenderte, para hacer de tu viaje una experiencia inolvidable y…lo logran. No te tienes que adaptar a sus planes ya que ellos se adaptan a los tuyos.

EXCURSIONES

Hay varias compañías que organizan excursiones. Vi las camionetas de Mahinatur alrededor de los lugares mas famosos. Me pareció bien. Explora incluye infinidad de excursiones en su precio “todo incluido”, y están ahí para elección de sus huéspedes, pero al final lo importante es hacerlas, no importa si con tu hotel o una compañía externa. Creo que la clave está en un guía rapa nui. Tienen muchas historias y todas las familias actuales descienden de la tribu o clan de algún moai de la isla.

Nosotros hicimos todo lo que pudimos a pie. La idea es que te llevan con un guía a la entrada de un parque o algún sitio y de ahí haces una caminata. En general te explican de antemano que tanto caminarás.

AHU TONGARIKI
Ahí se encuentra la plataforma (Ahu) con el mayor número de moais. Son 15. Alguno tiene un pukao que es un sombrero de piedra rojiza llamada Puna Pau que contiene mucho hierro y le da el color. Representa también un moño que es la forma como se recogían el pelo los rapa nui.
Esa plataforma como muchas otras tiene el mar de fondo.
Ese día caminamos unos kilómetros bordeando la costa pasando por acantilados y disfrutando la vista panorámica hasta llegamos a la piedra Te Pito Kura

TE PITO KURA

Es un pequeño monumento que representa según los Rapa Nui el “ombligo del mundo”. Es una piedra casi esférica que tiene propiedades magnéticas llamadas mana y legendariamente también de fertilidad. Fue traída por el primer rey de los Rapa Nui: Hotu matu’a desde la isla Hiva su tierra natal. Dicen que su magnetismo mueve las brújulas y las agujas del reloj.


ANAKENA

Es la célebre playa de Isla de Pascua por ser oficialmente la única con arena blanca. Es una playa fantástica. En agosto la temperatura del agua estaba increíble. Perfecta para bañarse, no había demasiada gente quizás por temor al frío. Me imagino que en verano se llenará absolutamente. Tiene algunos lugares comer y tomar algo, y también baños.
En Anakena no podían faltar moais, y ahí están, al fondo, esperando captar nuestra innegable fascinación.
Los moais no son figuras divinas ni de adoración. No representan el bien ni el mal.  Son estatuas de los jefes de las tribus o de personas importantes. Los moais trasmiten “mana” o sabiduría proveniente de la persona que por sus méritos, su prestigio y su legitimidad fue inmortalizada en una figura gigantesca y misteriosa. Una especie de Instagram de la época. Existen cerca de 900 moais en total.

AHU AKIVI

Aquí hay 7 moais más, solo que estos son diferentes. Representan a los 7 exploradores que llegaron a la isla por primera vez. Son los únicos de la isla que se dice que miran al mar aunque hay una teoría que dice que había una aldea delante de ellos la cual protegían estos moais.

De ahí parte una excursión de unos nueve kilómetros (básicamente en terreno plano) hasta la costa visitando cuevas formadas por los volcanes miles de años atrás. Infaltable este paseo. La ultima cueva abre hacia un acantilado. Wow!! Véanlo por ustedes mismos!!

RANO KAU y ARA O TE TANGATA MANU

Si estás medianamente en forma, no dudes de hacer esta caminata bordeando el mar y caminando por vertiginosas subidas hasta llegar al volcán Rano Kau. El cráter asombra a cualquiera. Es realmente espectacular. El  paseo en de solo 6 kms pero en subida, pero nada dramática. Cero sufrimiento y la recompensa lo vale. Al llegar al borde lo recorres en toda su circunferencia hasta llegar a Orongo el pueblo que se creó para las competencia más importante de la isla. La del Hombre pájaro. Donde casa año se elegía como líder entre los clanes aquel hombre que ganaba una dura competencia que incluía nadar desde una isleta trayendo consigo un huevo de gaviota pascuense.

RANO RARAKU

Cuando ya creíste que lo habías visto todo, te invitan a conocer la cantera donde tallaban a los moais. Decides ir y al llegar ves que vas a subir una colina y sabes que arriba esta el cráter, lo que no imaginas es que la subida esta repleta de moais que se fueron quedando en la ruta hacia sus ahu. Es algo que te deja sin palabras. Maravillosa. Te recargas de energía. Infaltable!!!

VOLCAN TEREVAKA

Es un trekking hasta el tope que implica una subida considerable pero dicen que las vistas son espectaculares.

PASEOS EN BOTE

Hay varios paseos que se pueden hacer. Alrededor de la isletas donde están los huevos de la competencia del Hombre Pájaro. También en barcos pesqueros para ver las formas de pesca tradicional de los Rapa Nui.

Puedes además hacer snorkeling.

BICIS

En Explora hay bicis a disposición. Inclusive te mandan con guía si te sientes inseguro, pero la realidad es que no necesitas para nada. El paseo es buenísimo. Un placer. Solo tienes que cuidarte de los caballos porque Isla de Pascua es el paraíso de los equinos. Andan libres y se atraviesan las calles sin aviso. Es peligroso para las bicis y también para los carros.
Se que en el centro hay pequeñas agencias que te pueden organizar cabalgatas.

DONDE COMER Y QUE HACER EN EL PUEBLO (HANGA ROA)

Como me quedé en Explora, no tenía necesidad de explorar está área pero igualmente me aventuré a conocer algunas cosas que puede recomendar.
Pienso que el mejor lugar para ver el atardecer es en el Te Moai Sunset.  Queda al lado del Ahu Tahai y un poco más allá está el único moai que tiene ojos.
Aparte de este puedo recomendar totalmente el Kanahau. Comida sabrosa y bien presentada y la barra muy agradable con un barman encantado de ofrecer tragos novedosos más allá del super rico pisco sour. La noche que fui había un grupito tocando en vivo. Además vi que en la parte de atrás tiene un área para show de danzas RapaNui.
Finalmente y para no dejar fuera lo cultural, fuimos al Kari Kari donde se presenta un show de danzas tradicionales rapanui y polinesias muy distraído. Puedes comprar tu “drink” y te lo llevas al atiborrado salón para tomarlo mientras disfrutas del show. Después invitan al publico al escenario y bailan y se divierten. No es mi tipo de atracción pero no puedo negar que me divertí esa noche.
Aunque no fui a ningún otro lugar, vi el famoso Kaloa en el Hanga Roa Lodge, y algunos otros en el pueblo.
Me tocó estar en Isla de Pascua en domingo así que me aventuré a la iglesia católica y para sorpresa mía descubrí una Misa en español con cantos en Rapa Nui muy alegre.
También visité el mercado artesanal (ojo: los pascuenses duermen siesta y cierran sus negocios como entre 1 y 4 de la tarde) y algunas otras tienditas que venden recuerdos de la Isla así como reproducciones de moais en miniaturas. Terminas saliendo con algo en las manos.
Finalmente nos fuimos hasta el Museo Antropológico Padre Sebastián Englert. Muy interesante y educativo. Además es gratis. Vale la pena la visita para aprender de los inicios de la isla, sus primeros pobladores y la posterior destrucción y casi abandono de la misma.

Termino mi post por mega recomendarles este destino!! Anótenlo en su lista!! no se arrepentirán!

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My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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