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... travel with us, we will treat you like a cow

(Air India)




I chose December as the ideal time. I had studied the weather and certainly the coldest  month of the year seemed ideal; it hid the smells that seemed so scary to travelers, it overlapped the dirt between the mists, and the blue of the temperate sky at the end of the year seemed to exalt the colors of the saris, the flowers and the stuccoes of the temples.


You'll find the trip divided by the 6 places that we visited. I numbered them from 1 to 6. You can follow the sequence.


We arrived in Delhi almost at dawn. The guide and now our friend, Prasanna Gautam, were waiting for us at the airport. It was the first contact with the warmth of the Indian people. Friendly at all times, attentive to any request. Quiet and peaceful even when faced with complaints or complications, and always with a smile on his face. He took us to our bus that at that time looked like any other, but later we would discover that it would become kind of mobile home.

That first tour from the airport into the city only allowed us to see that Delhi is a city that does not sleep. The streets full of people like ants, carrying things from one place to another, crossing the streets as if they were their own backyards; forget about  looking to the sides. They just seemed ignorant of the vehicles that passed by them just as any elephant or cow that were prowling,  taking over the streets and sidewalks, as owners.

We arrived at the Oberoi hotel. A luxury of reception. They welcomed us by giving us garlands of aromatic jasmine flowers and also putting the tilaka or bindi on our foreheads. Exhausted, we went  up to our rooms.

Everything was planned so as to wake up a bit late in the morning to start overcoming jetlag.  We had a sublime Indian delicacy for breakfast without leaving aside the traditional American breakfast, so just after  spicy breads, yogurts, fruits and some eggs and bacon,  we went out to start being part of the one billion people who make this vast land their place of life.

The "city tour" is something that with time and travel I have almost begun to abhor. The most visited places by tradition have become favorites for me to ignore, but it was difficult for me in Delhi and the cities that followed, and the only solution I found was to try to spend a little more time in each city to share duty with pleasure.

We started by visiting the Jama Masjid Mosque, the largest in India, in the Chandni Chowk neighborhood of Old Delhi, where we got on the rickshaw carts that, to the delight of all, took us like an obstacle course between wheelbarrows with merchandise, dogs , cows and people, always many people. We pass by countless Hindu-style fast food stalls with new and strange aromas, spice shops with their tobos of varied and gleaming powders of curry and other spices, colorful fabric shops whose embroidery gleamed with fantastic rhinestones and blended between those, stalls barbers and dentists with their clients and patients sitting enjoying the passage of people through those narrow streets while a tooth was extracted or their hair was cut. We saw a funeral procession pass with a dead man covered in a white cloth and surrounded by yellow flowers supported by thin men who walked barefoot with a rhythmic step on their way to the municipal pyre. Later we got on our modern animal where we were greeted by Mohan and his assistant Sonny, who did nothing more than accompany our calm and happy driver. From up there we saw the slow passing of the lifeless body of a man who surely is now living in the body of an ant or, hopefully, some slightly larger animal.

We continue our way on to the Qutub Minar where the remains of a minaret symbol of Mughal power of five centuries ago is, until the establishment of democracy in India and whose origin have remained under a veil of mystery. Our local guide gives us a long explanation of the passage of these invaders on Hindu land, their conquests and the customs they brought from the north.

Again with an appetite, we decided to have lunch at a local bakery on the New Delhi side that is totally something else, clean, with wide streets; It's like two different cities. We tasted sandwiches, local croissants and all kinds of biscuits.

We continued towards the grounds of Humayun's tomb, a Mughal temple with faint reddish tones. An important example of the imperial architecture of the Mughals. To end the touristy afternoon we went to the Raj Ghat, the monument erected in honor of Gandhi around the site of his cremation, on the banks of the Ganges. As we made this trip just a month after the bombing in Mumbai, foreign tourism was at its lowest level, but the local industry is so big that the place was full. Young couples, children dressed in the Gandhi style, groups of women.

Suddenly a small group of restless little children decided to make of us their afternoon fun game: they chased us for an hour. Prasanna warned us that we should not give them alms, so between photos and smiles we went away in the direction of our bus, but not before succumbing to the children's lament and giving them a few rupees. On the road back to the hotel we realized that we were surrounded by a swarm of children. They had been following us for several kilometers. At a traffic light they climbed up trying to get to the windows. We ended up giving them some of the goodies we brought from home. Our children decided to interact with their Asian peers, both groups entertained by looking at each other. The Indians did amazing acrobatic acts. They had a little monkey that they pushed against the bus window  until it ended face to face with the children, only separated by the glass. Everyone had great fun!

This is Delhi, the capital of the second most populous country in the world.

In the evening we went out for dinner at a Hindu restaurant of Kashmir region cooking. Veda at the Inner Circle of Connaught Place. We ate like maharajas. Sublime flavors. Unforgettable. We returned exhausted but had to prepare for an early morning departure on to Agra.

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viaje con nosotros, le trataremos como a una vaca (Air India)


Para empezar, escogí diciembre como la época ideal. Había estudiado el clima y sin duda la más fría del año era la ideal; escondía los olores que tanto parecían asustar a los viajeros, solapaba el sucio entre las neblinas, y el azul del cielo templado de fin de año parecía exaltar los colores de los saris, las flores y los estucos de los templos.


Llegamos a Delhi  casi de madrugada.  En el aeropuerto nos esperaba el guía y ahora nuestro amigo, Prasanna Gautam. Fue el primer contacto con la calidez del indio. Amable en todo momento, atento ante cualquier petición. Tranquilo y apacible aún cuando tenía que confrontar quejas o complicaciones, y siempre con una sonrisa en la cara. Nos llevó a nuestro autobús que para ese momento se veía como uno cualquiera, pero que más tarde descubriríamos que sería una suerte de hogar ambulante. Ese primer recorrido en penumbra lo único que nos permitió ver fue que Delhi es un ciudad que no duerme. Las calles repletas de gente como hormigas, llevando cosas de un lado a otro, cruzando las calles como si fueran los jardines de sus casas sin mirar a los lados e ignorantes de las máquinas que les pasaban rasantes y que ellos parecían percibir como algo más que alguno de los elefantes o vacas que merodeaban, también adueñados de las calles y aceras, como los verdaderos jefes de esos predios.Llegamos al hotel Oberoi. Todo un lujo de recepción. Nos dieron la bienvenida entregándonos guirnaldas de aromáticas flores de jazmín y también poniéndonos en la frente la tilaka o bindi.  Agotados nos fuimos a nuestras habitaciones.


Todo estaba planeado para despertarnos tarde y así empezar a acomodar el horario a la nueva realidad asiática. Desayunamos un apoteósico manjar indio sin dejar a un lado las delicias tradicionales de un desayuno americano, así que entre panes picantes, yogures y frutas salimos a comenzar a formar parte de las mil millones de personas que hacen de esta vasta tierra su lugar de vida.  El tour de la ciudad  es algo que con el tiempo y los viajes he comenzado casi a aborrecer.

Los lugares más visitados por tradición se han convertido para mí en los predilectos para ignorar, pero se me hizo difícil en Delhi y en las ciudades que siguieron, y la única solución que encontré fue intentar pasar un poco más de tiempo en cada lugar para compartir el deber con el placer.Comenzamos visitando la Mezquita Jama Masjid, la más grande de la India, en el barrio de Chandni Chowk del Viejo Delhi, donde nos subimos en los carritos rickshaw que para deleite de todos nos llevaron como en una carrera de obstáculos entre carretillas con mercancía, perros, vacas y gente, siempre mucha gente.

Pasamos por infinidad de puestos de comidas rápida estilo hindú de aromas nuevos y extraños, tiendas de especies con sus tobos de variados y resplandecientes polvillos de curry y otras especies, tiendas de telas coloridas cuyos bordados brillaban llenos de fantástica pedrería y mezclados entre esos, puestos de barbería y dentistas con sus clientes y pacientes sentados disfrutando el paso de la gente por esas estrechas calles mientras les era extraída una muela o cortado su pelo. Vimos pasar un cortejo fúnebre con un muerto cubierto por una tela blanca y rodeado de flores amarillas  sostenido por hombres delgados que caminaban descalzos  con un paso rítmico en camino a la pira municipal.

Mas tarde nos subimos en nuestro animal moderno donde fuimos saludados por Mohan y su ayudante Sonny quien parecía un recolector de pasaje de un “carrito por puesto” caraqueño, ya que no hacía nada más que acompañar a nuestro sosegado y alegre conductor. Desde ahí arriba vimos el lento pasar del cuerpo sin vida de un hombre que seguramente ahora está viviendo en el cuerpo de una hormiga o con suerte, de algún animal un poco más grande.Seguimos camino al Qutub Minar donde están los restos de un minarete símbolo del poderío mogol de cinco siglos atrás, hasta la instauración de la democracia en la India y cuyo origen han permanecido bajo un velo de misterio.


Nuestra guía local nos da una larga explicación del paso de estos invasores en tierra hindú, sus conquistas  y las costumbres que trajeron del norte.Nuevamente con apetito, decidimos almorzar en una panadería local del lado de Nueva Delhi que es totalmente otra cosa, limpia, con calles anchas; son como dos ciudades distintas. Aprovechamos de probar sándwiches, croissant locales y todo tipo de pasta seca.Continuamos hacia los predios de la tumba de Humayun, un templo mogol de tenues tonos rojizos y ejemplo importante de la arquitectura imperial de los mogoles. Para terminar la tarde turística fuimos,  al Raj Ghat, el monumento erigido en honor a Gandhi alrededor del sitio de su cremación, en las riberas del Ganges.  Como hicimos este viaje a sólo un mes del bombardeo en Mumbai el turismo foráneo estaba en su nivel más bajo, pero la industria local es tan grande que el lugar estaba lleno. Parejas de jóvenes, niños vestidos a la usanza de Gandhi, grupos de mujeres. De repente un grupito de niñitos inquietos decidió hacer de nosotros su diversión de la tarde y nos persiguieron pidiéndonos dinero. Prasanna nos alertó que no debíamos darle limosna, así que entre fotos y sonrisas nos fuimos alejando en dirección a nuestro autobús, no sin antes sucumbir al lamento infantil y dejarles algunas pocas rupias.

Ya en la carretera de regreso al hotel nos dimos cuenta que estábamos rodeados de un enjambre de niños. Nos venían siguiendo desde varios kilómetros atrás. En un semáforo se subieron intentando llegar a las ventanas. Terminamos entregándoles parte de las chucherías que trajimos desde aquí y que teníamos dentro. Los niños nuestros decidieron relacionarse con sus pares asiáticos, ambos grupos se entretuvieron mirándose. Los indios hacían maromas para divertirlos. Actos acrobáticos sorprendentes. Consiguieron un mono y lo subían con un palo hasta que llegaba a estar cara a cara con los niños, sólo separados por el cristal.Esta es Delhi, la capital del segundo país más poblado del mundo.

En la noche salimos a cenar a un restaurante de comida hindú de la región  de Cachemira. Veda en el Inner Circle de Connaught Place. Comimos como maharajas. Sabores sublimes. Inolvidables. Regresamos exhaustos, tristes de darnos cuenta que nos faltaba mucho por ver, pero preparados para seguir camino hacia Agra.

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