CAPE TOWN

                      There's nothing like going back to a place that remains unchanged, to discover how you have changed.                                                                                                                                                       

Nelson Mandela

Staying at the Mount Nelson Hotel was definitely a good idea. Churchill, as us, had made the same choice years before. The hotel is special, and we really enjoyed it, but if I have the chance to go back to this stunning city, I will consider a hotel

nearer to the Victoria and Alfred Waterfront which for me is the nicest part of town to walk around. Probably the Cape Grace even though it's quite expensive.

 

We walked all along the Waterfront which is super nice and has many quaint little places to eat or just stroll around and listen to some African music played by musicians along the sidewalks.

 

We also went to the Bo-Kaap (about 20 minutes from the Victoria & Alfred Waterfront), which is a neighborhood originally populated by Malaysian Muslims where the houses are painted in different colors and have maintained their personality over the years. That day we dedicated it to walking around too, passing by squares where there were little markets of African crafts. We didn't feel insecure at all. There was a friendly atmosphere all over.

Obviously we had plans to go to the top of Table Mountain by cable car, but it closed because of  bad weather conditions so we couldn't go up. It happens with a certain frequency during winter. Actually, it's a

UNDERCOVER TIP: 

Go to The Gin Bar at 64A Wale Street (by the Bo Kaap) which is a super cool bar inside a chocolate shop called Honest Chocolates.

matter of wind rather than weather. The cabins of the cable car climb very still, and feel solid because they carry  a tank that contains 4000 liters of water and the weight  prevents it from moving. They revolve around themselves, allowing you to see the landscape from all angles. I know the views are spectacular.

 

If your plans are cancelled, consider climbing it on foot. There is well marked path. In August, it is not as cold as you would think. Temperatures drop to a maximum of 15°C, and the advantage of this time of year is that, being  the low season you get interesting offers in hotel stays and attractions.

 

 

 

One thing you should not miss, is the boat ride to Robben Island. You can buy tickets right at  the waterfront. They cost about US$ 25. At first  the island was a leper colony, and later in the Apartheid era, it became the prison where Mandela was imprisoned for 27 years. I don't dwell on this because the story will be told to you by them... the ex-convicts. Some of them were Mandela's mates.

 

Then we continued our travels on to  Capetown surroundings. We hired a private van with a driver,  but next time I’ll rent a car and drive myself. The only good thing about taking a guided tour is that you always get a history "masterclass" plus some legends or gossip about the places you visit, narrated by your local guide.

 

 

The Cape of Good Hope, was our first stop. About 1 1/2 hours from Cape Town. Even though it's not the southernmost point of the Continent (it is Cape Agujas), it’s worth standing at the sign and taking some "selfies" at the same spot where so many explorers and traders crossed over to reach India and China. 

 

On the way back up we made a nice stop at Boulders Beach to see the penguin colony. A different experience. Don’t miss it! It's fun because they roam freely, wandering around the beach and even adventuring to the streets. If I remember correctly, the colony started with just a couple of African penguins (Sphenicus Africanus) They look very similar to the Magellan penguins of Patagonia in Argentina. They are the Adam and Eve of Boulders Beach that arrived to the place kind of lost and then populated the area over time and decided it was going to be home from then on.

Since it’s a short distance away, you may consider driving East along the coast up to Hermanus, the best place for whale watching. You can see them from the bay, or you can rent kayaks and paddle boats to get closer to the whales. Sounds scary but it is safe. Hermanus, is a small tourist town and although we didn't eat there, there were quite a few nice restaurants.

We had an early dinner at a place overlooking the ocean located just off the road back.

They have great food in South Africa and it's worth checking out new places. Just pay attention to people's recommendations and try for yourself!

The way back is by the N2 highway. It takes about 1 1/2 hours. On the road to your right you will see miles and miles of Cape Town's most famous and populous neighborhood. It's called Kayelitsha and there are tours to visit around and in some cases sleep in a private house.

 

Cape Winelands

South African vineyards are very famous. The landscape is so beautiful. There are hundreds of estates scattered around the outskirts of these towns, many of which produce world-class wines. We went to three places: Paarl, Stellenbosch and Franschoek. The latter is the place where the first Europeans arrived and founded the first village in South Africa. We slept in Stellenboch, a university town with a lot of atmosphere; You can go for a day trip too. It is very close! No need to stay overnight.

 

 

I don't remember the names of the vineyards we visited. What I do remember are the Dutch and/or Victorian style houses over the hills overlooking vineyard valleys with a very local air.  Since it was winter, there were basically sticks with no leaves nor bunches of grapes, but the extensions planted were so wide that they were still surprising.

In some places you only taste wines, and in others, they serve lunch and suggest the wine to accompany your meal with. There is everything from very expensive wines to affordable ones. You have to try the South African variety of wine the "Pinotage". The name derives of the blend of French grapes, Pinot Noir with Cinsaut, a South African grape (called Hermitage).

 

Sports

Super popular: surf at Muizenberg , the surfing town ‘par excellence’.

There are also good and well signaled routes for biking, and many places to rent them. It's very close to the city. Don't hesitate!

BOOK WITH US!

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No hay nada como volver a un lugar que permanece sin cambios, para ver cómo has cambiado tu.                                                                                                                                                                   Nelson Mandela

 

 

Nos quedamos en el Hotel Mount Nelson. Nos atrajo la idea de que  Churchill se había alojado ahí años atrás. El hotel es especial, y realmente disfrutamos, pero cuando vuelva, sin duda me quedaré en alguno cerca del Victoria and Alfred Waterfront que para mi es la parte más agradable de la ciudad para caminar. Me gustaría el Cape Grace pero se que es bastante caro.

 


En la ciudad paseamos por el Waterfront que es súper agradable y tiene muchos lugarcitos pintorescos para comer o solo caminar y oír algunos grupitos informales que tocan música africana en las aceras. 


También fuimos al Bo-Kaap (como a 20 minutos del Victoria & Alfred Waterfront), que es un barrio originalmente poblado por musulmanes malayos donde las casas están pintadas de colores y han mantenido su personalidad con el pasar de los años. Ese día lo dedicamos a caminar, pasando por plazas donde había mercados de artesanías africanas o simplemente conociendo por ahí. Realmente no sentimos inseguridad.

Quisimos ir al teléferico que sube al tope de la montaña (Table Mountain), pero lo cerraron por las condicones del clima y no pudimos. Eso pasa con cierta frecuencia y me imagino que en invierno más. En realidad, más que mal tiempo es un tema de ventarrones. (las cabinas del teléferico no se mueven con el viento porque están contruídas con un depósito que contiene 4000 litros de agua y el peso de ésta impide el movimiento. Lo que si hacen es girar sobre ellas mismas, que te permite ver el paisaje desde todos sus angulos). Se que las vistas son espectaculares. De todas maneras,  lo puedes subir a pie. Hay un camino espacialmente diseñado para ello. En agosto, no hace frío como tal, la temperatura llega a bajar a unos 15°C  máximo, y la ventaja de esta época es que al ser temporada baja, consigues ofertas diversas en alojamiento y atracciones.

 

 

Algo que no debes perderte es hacer el paseo en barquito hasta la Isla Robben, (los tickets los puedes comprar ahí mismo frente a donde te embarcas en el waterfront y cuestan como US$ 24). al principio fue una colonia para leprosos, y después en la época del Apartheid, una prisión donde Mandela estuvo preso por 27 años. No me extiendo en esto porque la historia te la contarán ellos mismos...los expresidiarios. Algunos, compañeros de Mandela.

 

Después, fuimos a conocer los alrededores. Contratamos una van privada, pero me pareció que las carreteras estaban impecables y no dudaría en alquilar mi propio carro. Lo único bueno de tomar un tour es que siempre le agregas la parte de historia y  de anécdotas que te cuenta el guía y que si no, no te enteras. 

 

Puedes combinar una visita al Cabo de Buena Esperanza, que aunque no es el punto más al sur (es el Cabo Agujas), vale la pena para tomarte alguna “selfie” en el punto donde tantos exploradores y comerciantes cruzaron para llegar a la India y China, con una parada en Boulders Beach para ver la colonia de pinguïnos. 


Es muy divertido porque están libres, merodeando por la playa y hasta por las calles. Si mal no recuerdo, la historia es que llegó una parejita tipo Adán y Eva que estaba perdida y poblaron la zona y se quedaron ahí. Llegar a la punta te toma como máximo 1 1/2 horas. 


Como es poca distancia, y si no tienes demasiado días, puedes considerar, en vez de volver a Capetown, ir al este por la costa hasta Hermanus, que es el mejor lugar para ver ballenas. Puedes verlas desde la bahía, pero vi que había posibilidad de alquilar kayacs y remar intentando que ellas, las ballenas, te pasen por al lado (sustoo). Hermanus, es un pueblito turístico y aunque no comimos ahí, vi lugares para almorzar. Nosotros comimos en un lugar en la ruta que alguien nos recomendó. 

Se come buenísimo en Sudáfrica y vale la pena averiguar y escoger!!

Para regresar agarras la autopista N2 y tardas también como 1 1/2 horas. En todo caso si te decides, es un día de “road trip” considerando que en total manejarías como 5-5:30 horas en total. Ya casi llegando de vuelta vas a ver kilómetros y kilómetros del barrio más famoso y poblado de Capetown. Se llama Kayelitsha y se hacen tours para ir a visitarlo y en algunos casos dormir en una casa en la mitad del lugar.


Cape Winelands

Son muy famosos los viñedos sudafricanos. Además es lindo el paisaje. Fuimos a tres lugares Paarl, Stellenbosch y  Franschoek  estos últimos son los lugares donde llegaron los primeros europeos y fundaron los primeros pueblos en Suráfrica. Dormimos en Stellenboch, una ciudad universitaria con mucho ambiente; igual se puede ir y volver el mismo día. Es muy cerca!!

No me acuerdo los nombres de los viñedos que visitamos. Cosas normales que nos recomendaron. Lo que si recuerdo son las casas montadas en colinas con vistas a los valles tipicos de viñedos pero con un aire muy del lugar.  Por ser invierno, básicamente había palitos sin hojas ni uvas, pero las extensiones sembradas eran tan amplias que igual sorprendían.

En algunas partes degustas los vinos solamente, y en otras, sirven almuerzo y ellos te sugieren el vino con que acompañar tu comida. Hay de todo, desde vinos carísimos hasta normales. Se produce mucho vino blanco (a mi me encanta), pero lo que tienes que probar es la cepa de ellos que se llama “pinotage”. Eso es importante.

 

Sobre el surf: Muizenberg es el pueblo surfista por excelencia. Ahí hay buenas rutas para hacer en bici, y lugares para alquilarlas. No he ido. Es muy cerca de la ciudad.

 

En cuanto a los lugares donde comer, de verdad no puedo decir porque no los tengo anotados y han pasado varios años desde que fui. 

Puedes ir  al Gin Bar en 64A Wale Street  (por el Bo Kaap) que es un bar súper cool que queda dentro de una chocolatería que se llama Honest Chocolats.

 
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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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