CAIRO

Sometimes different cities succeed each other on the same soil and under the same name, they are born and die without ever having met, incommunicable to each other.

Italo Calvino


 
Egypt must be visited at least once in a lifetime. It is a country full of history and of the great legacy of Ancient Civilizations... the Nile Empire, now gone but not forgotten. Interestingly, it's also the only country in the world to have kept its borders geographically intact since 3000 BC.

We went to Egypt in December, a few years ago. I think we enjoyed an ideal climate, although between October and April there is generally good weather too. The temperature on December nights can drop to 5 degrees Celsius. In Cairo, make the most of the days and try to spend a minimum of 3 full days or as much as possible.
It is difficult to achieve a perfect trip but part of the success when you visit these cities rich in history and  legacy, lays in a well-planned trip. Our itinerary was quite well thought out, yet we lacked the time. In total, we spent 10 nights.

We arrived in Cairo in the afternoon, and this allowed us to enjoy some of the best views I've ever had from a plane: the Giza Esplanade, pyramids, the Sphinx, everything... So as much as possible try to book a daytime flight so you can get in touch with this landscape. It is the only way to reach with the view all these wonders together.

We stayed at the Mena House which is a hotel of the Oberoi chain. This hotel together with the Four Seasons at The First Residence are the only five stars in Giza. The hotel is huge with spacious and comfortable rooms. Ours with a view of the pyramids, incredible and recommended! It has gardens and several restaurants.
http://www.menahousehotel.com/

TOURISM
Don't hesitate to go with a guide. They are generally well informed about what is happening in the city and also what happened a few thousand years ago. If you don't book in advance, the hotels always have tours available.

The Great Pyramids and the Sphinx:

The pyramids and the Sphinx can all be visited in one day. You get to the top, if you go by bus it leaves you a little further away, but if you go by taxi it leaves you almost at the ticket office. Ideally one should arrive very early to buy tickets for the Pyramid of Cheops. They only sell 150 tickets for the morning and 150 tickets for the afternoon.  Once there, depending on what you get, you will organize your visit because if you don't get the ticket you can enter the small one (Micerinos) which is easy. In any case, apart from entering the pyramid, and although it is super touristic you will surely want to take a picture of yourself riding a camel with the pyramids in the background. You can also visit the Solar Boat.  Finally at the bottom is the Sphinx.  Hopefully you will have a guide who, besides telling you the historical part, will tell you myths and legends about the construction of the pyramids.
 
At night you can go to one of the Sound and Light shows of the Pyramids and the Sphinx. It's not a big deal but I think you have to absorb as much as possible. They have a lot of schedules and there's a Spanish version.
 
 
Egyptian Museum.

If you like Egyptian history and tales of the pharaohs take your time. At least a whole morning to make you feel like you saw something. The museum is huge and full of treasures. Spectacular! Also, the atmosphere of the museum, although messy, is sensational. You are transported to the time of those discoveries. You are required to pay an extra fee to enter the Mummy Chamber. It's worth it.

There is also a room dedicated to Tutankhamun's treasures, but I think this one is included in the museum entrance fee. A good Museum Guide is essential.


Khan el Khalili

The Grand Bazaar is a must-visit to buy souvenirs (although I bought nice things in the museum shop as well). The locals go, but of course there are many tourists.
 

The Citadel

Saladin's "citadel" is on a hill. It is a very large complex with 3 mosques. The most important one is Mohammed Ali's. It is an important example of Islamic architecture. Much of it is made of alabaster. You can enjoy a beautiful sunset from there. It is a change from Pharaonic Egypt to Islamic Egypt.

Old Cairo and Coptic Cairo

It is an area that can be reached after a lot of traffic and difficult access, and then some walking. It's the oldest part of Cairo today. It's the area where Egyptian Christians called Copts lived. There is the hanging church that is dedicated to the Virgin Mary, the one of San Jorge and others.

Villa Faraónica is a recreation of the old Egypt, that in spite of having gone with children seemed to us that it was not worthwhile.




Memphis, Saqqara and Dashur

No doubt this walk to the outskirts is a "must" in the visit to Cairo. You can see the three pyramids the same day and have lunch somewhere there.

In Memphis, you will find see the statue of Ramses II lying down and the alabaster sphinx.

In Saqqara, you will see the step pyramid of Zoser. The oldest pyramid in the world

In Dashur, you will find a complex of many where only the red pyramid and the inclined one remain intact.



Restaurants in Cairo

Buda Bar (at the Sofitel El Gezirah Hotel)

In the Great Bazaar the Rest Naguib Mahfuz (named after the Nobel Prize winning writer)

At the Mena House Oberoi the Mughal Room we ate very good Indian food.

The Arab Rest at the Grand Hyatt Cairo.

Abou is Sid Arab food, very varied. (I recommend booking).

Golden Pharaoh is a dinner-show type cruise on the Nile. It's ok.

Felfela is informal, but pretty good. It has an Egyptian menu for tourists, but it eats well.

ROAD TRIP TO THE OASIS
I'm naming a few oases in view of the fact that it's super trendy to visit them. They are designed to spend about 2 days. You sleep in tents and during the day you go for jeep rides in the dunes.  Some of the ones which were highly recommended to us: El Bahareya (the one I've heard most about), El Faratra, El Dakhla, El Jarga.

 A veces ciudades diferentes se suceden sobre
el mismo suelo y bajo el mismo nombre, nacen y mueren sin haberse conocido,
incomunicables entre sí.
Italo Calvino

Egipto hay que visitarlo al menos una vez en la vida. Lleno de historia y del gran legado de civilizaciones antiguas…el imperio del Nilo, desaparecido más no olvidado.
Curiosamente,  es el único país del mundo que mantiene sus fronteras intactas geográficamente desde 3000aC.
Fuimos a Egipto en el mes de diciembre, hace unos años. Creo que disfrutamos de un clima ideal,  aunque entre octubre hasta abril hay buen clima. La temperatura en las noches decembrinas puede bajar a 5 grados centígrados. En el Cairo aprovecha los días al máximo y en la medida de lo posible trata de pasar un mínimo de 3 días completos.
Es difícil lograr un viaje perfecto pero parte del éxito cuando visitas estas ciudades ricas en historia y su legado, está en un viaje bien planificado. Nuestro itinerario fue bastante estudiado, aún así nos faltó tiempo. En total pasamos 10 noches.

Llegamos al Cairo en la tarde y esto nos permitió disfrutar de unas de las mejores vistas que he tenido desde un avión: la explanada de Giza, pirámides, esfinge, todo… Así que en la medida de lo posible trata de reservar un vuelo de día para que entres en ambiente con este paisaje. Es la única forma de alcanzar con la vista todas estas maravillas juntas.

Nos quedamos en el Mena House que es un hotel de la cadena Oberoi. Este hotel junto con el Four Seasons at The First Residence son los únicos cinco estrellas en Giza. El hotel es gigante con habitaciones amplias y cómodas. Las nuestras con vista a las pirámides, increíble y recomendado! Tiene jardines y varios restaurantes.
http://www.menahousehotel.com/ 

TURISMO
No dudes de ir con un guía. Generalmente están bien informados sobre lo que está pasando en la ciudad  y también lo que pasó hace unos miles de años. Si no lo contratas con anticipación, en los hoteles siempre tienen tours disponibles.

Las pirámides y la Esfinge. Se visita todo en un mismo día. Llegas a la parte alta, si vas en autobús te deja un poco más alejado, pero si vas en taxi te deja casi en las taquillas. Lo ideal es llegar muy temprano para lograr comprar entradas para la Pirámide de Keops. Sólo venden 150 para la mañana y 150 para la tarde.  Una vez allí dependiendo de lo que consigas organizarás tu visita ya que en caso de no conseguir la entrada puedes entrar a la pequeña (Micerinos) que sí es fácil. En todo caso, aparte de entrar a la pirámide, y aunque es súper turístico seguramente querrás tomarte la foto montado a camello con las pirámides de fondo. También puedes visitar el Barco Solar.  Finalmente en la parte abajo está la Esfinge.  Ojalá tengan un guía de los que además de contarles la parte histórica, les cuente mitos y leyendas sobre la construcción de las pirámides.

 



En la noche pueden ir a uno de los shows de Sound and Light de la Pirámides y la Esfinge. No es gran cosa pero creo que hay que absorber al máximo. Tienen muchos horarios y lo hay en español.

 


Museo Egipcio.

Si les gusta lo egipcio y la historia de los faraones tómense su tiempo. Una mañana entera para que sientan que vieron algo. Esta lleno de tesoros. Espectacular! Además, el ambiente del museo, aunque desordenado, es sensacional. Te transportas a la época de esos descubrimientos. Se paga adicional para entrar a la Cámara de las momias. Vale la pena.

También hay un cuarto dedicado a los tesoros de Tutankamon pero creo que este si está incluido en la entrada del museo. Esencial un buen guía.


Khan el Khalili

Gran Bazar. Imperdonable la visita  para comprar souvenirs (aunque yo compré cosas lindas en la tienda del museo) .  Los locales van, pero por supuesto hay muchos turistas.


La Citadel

La “ciudadela” de Saladino está en una colina. Es un complejo muy grande con 3 mezquitas. La más importante la de Mohammed Ali. Es una muestra importante de arquitectura islámica. Gran parte esta hecha en alabastro. Se disfruta de un bello atardecer desde allí. Es un cambio del Egipto faraónico al Islámico.

Viejo Cairo y Cairo Coptico

Es una zona a la que se llega después de mucho tráfico y difícil acceso y luego una parte caminando. Es la parte más antigua del Cairo de hoy. Es la zona donde vivían los cristianos egipcios llamados coptos. Está la iglesia colgante que está dedicada a la Virgen María, la de San Jorge y otras.

Villa Faraónica es una recreación del antiguo Egipto, que a pesar de haber ido con niños nos pareció que no valía la pena.

Menfis, Saqqara y Dashur

Sin duda este paseo a las afueras es un “must” en la visita al Cairo. Se hacen las tres el mismo día y se almuerza en algún lugar por allá.

En Menfis encontrarás la estatua de Ramses II acostado y la esfinge de alabastro.

En Saqqara la pirámide escalonada de Zoser. La más vieja del mundo

En Dashur un complejo de muchas donde sólo quedan intactas la pirámide roja y la inclinada.

Restaurants en Cairo

Buda Bar (en el Hotel Sofitel El Gezirah)

En el Gran Bazaar el Rest  Naguib Mahfuz (con el nombre del Escritor  premio Nobel)

En el Mena House Oberoi el Mughal Room comimos muy buena comida india.

El Rest árabe del Grand Hyatt Cairo.

Abou es Sid comida árabe, muy variado. (recomiendo reservar). 

Golden Pharaoh es un crucerito por el Nilo tipo cena-show. Está ok.

Felfela es informal, pero bastante bueno. Tiene un menú egipcio para turistas pero se come bien.

PASEO A LOS OASIS

Les nombro algunos oasis en vista de que está súper de moda. Están diseñados para pasar unos 2 días . Duermes en carpa y durante el día hacen paseos en jeeps por las dunas.  El Bahareya (del que más he oido hablar),  El Faratra, El Dajla,  El Jarga.

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My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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