CAIRO

Sometimes different cities succeed each other on the same soil and under the same name, they are born and die without ever having met, incommunicable to each other.

Italo Calvino

CAIRO

         Where to Stay

         Giza Pyramids

         Cairo Museum

         Bazaar and Citadel

        SPANISH VERSION

IN THIS ARTICLE

Egypt must be visited at least once in a lifetime. It is a country full of history and of the great legacy of Ancient Civilizations... the Nile Empire, now gone but not forgotten. Interestingly, it's also the only country in the world to have kept its borders geographically intact since 3000 BC.

We traveled to Egypt in December, a few years ago. I believe we enjoyed the best weather we could wish for in a trip. Anytime between October and April you can expect to have an ideal weather for traveling around this country. The temperature on December nights can drop to the low 40's.

 

While in Cairo, try to make the most out of your day. There is so much to see and do.  I would say you'd need a minimum of 3 full days to be able to get to visit the basic.
It is difficult to achieve a perfect trip but part of the success when you visit these cities rich in history and  legacy lays in a well-planned trip. Our itinerary was quite well thought out, yet we lacked the time. In total, we spent 10 nights.

We arrived in Cairo in the afternoon, and this allowed us to enjoy some of the best views I've ever had from a plane: the Giza Esplanade, pyramids, the Sphinx, everything... So as much as possible try to book a daytime flight so you can get in touch with this landscape. It is the only way to get a full view of all these wonders together.

The Mena House nowadays part of the Marriott chain was the hotel of our choice. This hotel together with the Four Seasons at The First Residence are the best in Giza. The hotel is huge, with spacious and comfortable rooms. Ours with views of the pyramids right from the balcony. Its hard to believe what you have in front. Totally recommended!

The hotel has beautiful gardens has gardens and several restaurants.

 

TOURISM


Don't hesitate to go with a guide. They are generally well informed about what is happening in the city and also what happened a few thousand years ago. If you don't book in advance, the hotels always have tours available.

The Great Pyramids and the Sphinx

The pyramids and the Sphinx can all be visited in one day. You get to the top by the Esplanade, if you go by bus it will leave you a little further away, but if you go by taxi it can drive you up to the ticket office. Arrive very early to buy tickets for the Pyramid of Cheops. They only sell 150 tickets for a morning visit, and 150 tickets for the afternoon.  Once there, depending on what you or youur guide are able to buy, you will be able to organize your visit because if you don't get the ticket to get into Keops you can go into Micerinos which by the way is a much easier walk inside.

In any case, apart from entering the pyramid, and although it is super touristic you will surely want to take a picture of yourself riding a camel with the pyramids in the background. Do it! You'll love your photos once you are back home.

The go visit the Solar Boat and finally at the bottom, the Sphinx.  Hopefully you will have a guide who, besides telling you the historical part, will tell you myths and legends about the construction of the pyramids. Absolutely fascinating!
 
If you leave Giza with a desire for more, you can perfectly go back in the evening  for a  Sound and Light Show of the Pyramids and the Sphinx. It's not a big deal but I believe you have to absorb as much as possible. The show starts at 7 or 7:30 pm. Depending on demand, there's often a second or even third showing in another language—either Italian, Spanish, French, or German.

 

Egyptian Museum
 

Opening in 1902, this building was purpose-built to house the antiquities of Ancient Egypt. Inside is the greatest collection of Ancient Egyptian archeological history in the world.
If you like Egyptian history and tales of the pharaohs take your time. At least dedicate a whole morning to it in order  to leave the place feeling like you  did see something. The museum is huge. It is a laberinth of treasures. Spectacular!

Also, the atmosphere of the museum, although messy, is sensational. You are really transported to the era of discoveries. You will be required to pay an extra fee to enter the Mummy Chamber...it's worth it.
There is also a room dedicated to Tutankhamun's treasures, but I think this one is included in the museum entrance fee.

A good Museum Guide is essential.

 




Khan el Khalili

The Grand Bazaar is a must-visit to buy souvenirs (although I bought nice things in the museum shop as well). The locals go, but of course tourists are plenty.
 


The Citadel

Saladin's "citadel" is on a hill. It is a very large complex with 3 mosques. The most important one is Mohammed Ali's. It is an important example of Islamic architecture. Much of it is made of alabaster. You can enjoy a beautiful sunset from there. It is a change from Pharaonic Egypt to Islamic Egypt.

Old Cairo and Coptic Cairo

It is an area that you will reach after a lot of traffic. The access is kind of difficult. You will be dropped the closest and from there you will have to walk on cobblestone streets. It's the oldest part of Cairo and the area where Egyptian Christians called Copts lived. There is the hanging church that is dedicated to the Virgin Mary, also one dedicated to St. George.


Memphis, Saqqara and Dashur

No doubt this walk to the outskirts is a must visit to Cairo. You can see the three pyramids the same day and have lunch somewhere around there.

In Memphis, you will find see the statue of Ramses II lying down and the alabaster sphinx.

In Saqqara, you will see the step pyramid of Zoser. The oldest pyramid in the world

In Dashur, you will find a complex of many where only the red pyramid and the inclined one remain intact.



Restaurants in Cairo

Buddha Bar Thai at the Sofitel El Gezirah Hotel. Thai food.

In the Great Bazaar the Rest Naguib Mahfuz named after the Nobel Prize winning writer. I would go there for an afternoon tea.

At the Mena House Marriott's  The Moghul Room we ate very good Indian food.


Golden Pharaoh is a dinner-show type cruise on the Nile. It's... ok.

Felfela it's informal, but pretty good. Egyptian and the Mediterranean cuisine.

Please do take a look at the restaurant recommendations from the Local's guide to Egypt. You'll be thankful!



ROAD TRIP TO THE OASIS


I'm naming a few oases in view of the fact that it's super trendy to visit them. They are designed to spend about 2 days. You sleep in tents and during the day you go for jeep rides in the dunes.  Some of the ones which were highly recommended to us: El Bahariya (the one I've heard the most about), El Faratra, El Dakhla, El Jarga.

Since Egypt is not a country with freedom of movement and rules can be changed anytime, I recommend that you check with you tour operator or your hotel before planning a trip to the desert.

Undercover Tip

We can help you organize you dream trip to Egypt. We are partnered with renowned MEMPHIS TOURS. Contact us via email and will be glad to help you.

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 A veces ciudades diferentes se suceden sobre
el mismo suelo y bajo el mismo nombre, nacen y mueren sin haberse conocido,
incomunicables entre sí.
Italo Calvino

Egipto hay que visitarlo al menos una vez en la vida. Lleno de historia y del gran legado de civilizaciones antiguas…el imperio del Nilo, desaparecido más no olvidado.
Curiosamente,  es el único país del mundo que mantiene sus fronteras intactas geográficamente desde 3000 a.C.
Fuimos a Egipto en el mes de diciembre, hace unos años. Creo que disfrutamos de un clima ideal,  aunque entre octubre hasta abril hay buen clima. La temperatura en las noches decembrinas puede bajar a 5 grados centígrados. En el Cairo aprovecha los días al máximo y en la medida de lo posible trata de pasar un mínimo de 3 días completos.
Es difícil lograr un viaje perfecto pero parte del éxito cuando visitas estas ciudades ricas en historia y su legado, está en un viaje bien planificado. Nuestro itinerario fue bastante estudiado, aún así nos faltó tiempo. En total pasamos 10 noches.

Llegamos al Cairo en la tarde y esto nos permitió disfrutar de unas de las mejores vistas que he tenido desde un avión: la explanada de Giza, pirámides, esfinge, todo… Así que en la medida de lo posible trata de reservar un vuelo de día para que entres en ambiente con este paisaje. Es la única forma de alcanzar con la vista todas estas maravillas juntas.

Nos quedamos en el Mena House que es un hotel de la cadena Oberoi. Este hotel junto con el Four Seasons at The First Residence son los únicos cinco estrellas en Giza. El hotel es gigante con habitaciones amplias y cómodas. Las nuestras con vista a las pirámides, increíble y recomendado! Tiene jardines y varios restaurantes.
http://www.menahousehotel.com/ 

TURISMO
No dudes de ir con un guía. Generalmente están bien informados sobre lo que está pasando en la ciudad  y también lo que pasó hace unos miles de años. Si no lo contratas con anticipación, en los hoteles siempre tienen tours disponibles.

Las pirámides y la Esfinge. Se visita todo en un mismo día. Llegas a la parte alta, si vas en autobús te deja un poco más alejado, pero si vas en taxi te deja casi en las taquillas. Lo ideal es llegar muy temprano para lograr comprar entradas para la Pirámide de Keops. Sólo venden 150 para la mañana y 150 para la tarde.  Una vez allí dependiendo de lo que consigas organizarás tu visita ya que en caso de no conseguir la entrada puedes entrar a la pequeña (Micerinos) que sí es fácil. En todo caso, aparte de entrar a la pirámide, y aunque es súper turístico seguramente querrás tomarte la foto montado a camello con las pirámides de fondo. También puedes visitar el Barco Solar.  Finalmente en la parte abajo está la Esfinge.  Ojalá tengan un guía de los que además de contarles la parte histórica, les cuente mitos y leyendas sobre la construcción de las pirámides.

 



En la noche pueden ir a uno de los shows de Sound and Light de la Pirámides y la Esfinge. No es gran cosa pero creo que hay que absorber al máximo. Tienen muchos horarios y lo hay en español.

 


Museo Egipcio.

Si les gusta lo egipcio y la historia de los faraones tómense su tiempo. Una mañana entera para que sientan que vieron algo. Esta lleno de tesoros. Espectacular! Además, el ambiente del museo, aunque desordenado, es sensacional. Te transportas a la época de esos descubrimientos. Se paga adicional para entrar a la Cámara de las momias. Vale la pena.

También hay un cuarto dedicado a los tesoros de Tutankamon pero creo que este si está incluido en la entrada del museo. Esencial un buen guía.


Khan el Khalili

Gran Bazar. Imperdonable la visita  para comprar souvenirs (aunque yo compré cosas lindas en la tienda del museo) .  Los locales van, pero por supuesto hay muchos turistas.


La Citadel

La “ciudadela” de Saladino está en una colina. Es un complejo muy grande con 3 mezquitas. La más importante la de Mohammed Ali. Es una muestra importante de arquitectura islámica. Gran parte esta hecha en alabastro. Se disfruta de un bello atardecer desde allí. Es un cambio del Egipto faraónico al Islámico.

Viejo Cairo y Cairo Coptico

Es una zona a la que se llega después de mucho tráfico y difícil acceso y luego una parte caminando. Es la parte más antigua del Cairo de hoy. Es la zona donde vivían los cristianos egipcios llamados coptos. Está la iglesia colgante que está dedicada a la Virgen María, la de San Jorge y otras.

Villa Faraónica es una recreación del antiguo Egipto, que a pesar de haber ido con niños nos pareció que no valía la pena.

Menfis, Saqqara y Dashur

Sin duda este paseo a las afueras es un “must” en la visita al Cairo. Se hacen las tres el mismo día y se almuerza en algún lugar por allá.

En Menfis encontrarás la estatua de Ramses II acostado y la esfinge de alabastro.

En Saqqara la pirámide escalonada de Zoser. La más vieja del mundo

En Dashur un complejo de muchas donde sólo quedan intactas la pirámide roja y la inclinada.

Restaurants en Cairo

Buda Bar (en el Hotel Sofitel El Gezirah)

En el Gran Bazaar el Rest  Naguib Mahfuz (con el nombre del Escritor  premio Nobel)

En el Mena House Oberoi el Mughal Room comimos muy buena comida india.

El Rest árabe del Grand Hyatt Cairo.

Abou es Sid comida árabe, muy variado. (recomiendo reservar). 

Golden Pharaoh es un crucerito por el Nilo tipo cena-show. Está ok.

Felfela es informal, pero bastante bueno. Tiene un menú egipcio para turistas pero se come bien.

PASEO A LOS OASIS

Les nombro algunos oasis en vista de que está súper de moda. Están diseñados para pasar unos 2 días . Duermes en carpa y durante el día hacen paseos en jeeps por las dunas.  El Bahareya (del que más he oido hablar),  El Faratra, El Dajla,  El Jarga.

 
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About Me

My name is Ana Bazo. I'm traveler and a tourist. Planning a trip seduces me. I love visiting far away solitary places. During my travels I write and take pictures... So, one day I put all that  together and The Undercover Pilot was born.

 

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