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We chose the route Santiago-Sydney (we had considered Los Angeles-Sydney). A spectacular flight that goes over Antarctica. It took us 14 hours to reach our destination. Flying Qantas was a plus because besides it being a great airline with exceptionally good flight service, we got a lot of Advantage miles for our accounts.

In Australia we spent 8 nights and in New Zealand 7.

For the itinerary and reservations I contacted a local tour operator: The Taylor





                What to do?

                Where to stay?

                Where to eat?

          AYERS ROCK


                What to do? 

                Where to eat?

          WHAT  WE MISSED


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        Pretty much everything revolves around the Opera House. We did the tour of the whole building,  but the most important thing is to go ahead and buy tickets for whatever is showing  in the main hall. The acoustics of the Opera House are not to be missed!


      Next… Well, I'm terrified of heights, but the rest of the group did go climbing the Sydney Harbour Bridge. I was told by my children that the views were stunning.  For the more daring ones it seemed that the guided climb was at a too  slow pace and they said they would have done it in half the time.

It costs around US$140 per adult and US$ 70 per child.


      Between the Opera House and the Sydney Harbour Bridge you’ll find: The Rocks, which is the oldest area in Sydney. It has cobblestone streets and old buildings that are now little shops and restaurants. There you will find the Museum of Contemporary Art. I liked it.



       Ferry ride / Manly Beach. I think it's something you have to do. The ferries routes are very easy to understand. You will find every details just by the port entrance. Locals use it to move around. We didn't go to the famous Bondi Beach because we had a friend who had recommended us to go surfing to Manly Beach instead. Only you get there you can walk to the beach. There are restaurants all over the pedestrian streets that take you to the beach. We rented bikes to move around. You can also rent your own boat. Some of the companies give you small sailing course so that you can enjoy your sailing (


        Taronga Zoo. You can get there by ferry. I didn't go because I don't like zoos very much, but it has a reputation for being good. Anyway we had plans to visit a park where animals roam around freely.


       Blue Mountains / Southern Highlands Wildlife Tour. We left Sydney one day for this tour which was nice a bit far away. I wouldn't repeat it unless we stayed overnight.


         The Sydney Botanical Garden is a good long walk just behind the Opera House.




          We stayed at the Shangri-la Sydney.  A large hotel with a splendid breakfast buffet. We had rooms with views to the Opera and the Harbour Bridge. It's really worth it! ...before booking the Shangri-la I considered the Four Seasons which costs about the same. If I went back, I'd stay at the Four Seasons because it's located right at the entrance of the harbor and close to The Rocks. The Shangri-la is also close but you have to climb a bit get there.





    We had dinner at Tetsuya's, 529 Kent St, (in the city centre by Sydney’s shopping area) +61 2 9267 2900. The owner is the renowned Japanese chef with the same name. This place requests advance reservations. Food is sublime (and expensive too) It is offered as a tasting experience. The only thing I wouldn’t  recommend is to accompany your meal menu with the wine pairing. In the middle of dinner I almost didn't know what I was eating…we had had too much to drink!


         By the Opera House area we had dinner in Aria, right across the street. I thought it was very formal for what we were looking for. But with a super menu.


         At The Rocks we ate at Quay, but there are so many places that it's worth walking around and choosing yourself. One day we had oysters and white wine for lunch on a terrace overlooking the harbour. The other we had Italian somewhere close. Choices are limitless.

Surry Hills is a very fashionable suburb and there are good Vietnamese restaurants and many other options for getting a good meal.  You can choose one ahead or venture out but be aware because it has a reputation for being a bit unsafe. We didn't feel insecure at all.


          Tramsheds Park. It's a super cool food market full of cafes and restaurants. Sundays are the best day to go because they have a flower market and some other stuff.

          PS. (As soon as you arrive go buy the Time Out Sydney magazine which has updated data on fashionable places and events)



          On the morning of the fourth day we flew directly to the Australian Outback. I would have stayed for a week going through the nothingness of these vast plains, but we couldn't stay but one day. The views from the flight were stunning! The colors of the land in the center of Australia are unique, and in the middle of all we saw the Uluru rock (Ayers Rock). The experience was magical or mystical...something like that.

Did you know that Uluru is like an iceberg?? There are several kilometers of it hidden underground.

Part of our group climbed the rock to the top. We were lucky, it can't always be done. Admission to climb depends on the weather and the wind, so it was an opportunity they didn't want to miss. After that  we drove to a spot from where you can see the great rock in all its splendor and you can also see "The Olgas" which are another group of rocks that are diametrically opposed.


          We stayed in a place like few others, the LONGITUDE 131°. This place boasts a different kind of luxury. With some 12 spectacular cabins all with a direct view of Uluru. Impossible to ask more. In the evening they organized a gourmet outdoor dinner called "Sounds of Silence", hosted  by an astronomer who delighted us with her knowledge of the stars. We discovered the signs of the Zodiac, the Milky Way and all those astronomical and astrological things.  At Longitude, they have a two nights minimum stay policy, but it is very expensive and I don't know how, but we convinced them to accept us in for only one night. It was worth what was almost a stopover in Central Australia. I certainly recommend it.


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        We went to the vineyards that have a reputation for producing the best wines in Australia. First a flight to Adelaide and then a drive. A sudden change of scenery. Two hours after that desert plain, and we find ourselves surrounded by an intense green and lots of humidity.

        We rented two vans (the other side's steering wheel, English type) and drove about an hour to the lodge. We stayed in a beautiful house: Abbotsford Country House. We loved it! A vintage house run by the owners. We have our hearty breakfasts at a big table for about twelve people in the dining room without a menu – The owner would offer what she had and we would just pick out our favorite of the day.  The evenings were spent chatting in the living room. Very pleasant.




       We had some wineries in mind hat we wanted to visit, but did not know much about restaurants so we accepted suggestion and ended up  at Lord Lyndoch and then the next evening we dined at Fig 22, which is a place recently set up by the sous-chef of the most reputable restaurant in the area called Appellation. Fig 22 is a more relaxed. More like a tapas place.

         During the day we walked around the wineries and enjoyed tasting all kinds of wines. Everything is free and there is a lot of atmosphere, and children are always welcome.


         We returned to Adelaide (were we  stayed in a Hilton-type hotel) The day after arrival we decided to take the local bus and go to the mountains to the Cleland Wildlife Park. It's about 25 minutes from the centre but totally worth it. There are about 500 kangaroos and wallabees running around free, no guards to stop you from anything. You see them fighting like boxers and the females with their kangaroos in their bags. Plus there's all the other species exclusive to Australia. It's also the only place you can carry a koala. An unforgettable experience. Adelaide is a very quiet city, so we thought it was excellent to rent bikes and get to know it on two wheels. It was cool but the city is nothing special.


              There our short trip around Australia ended, that evening we flew via Sydney to Auckland.




        Going to Kangaroo Island.  Even though it is 70 kms. away and you have to drive, and then take a ferry and finally another drive to get to the Southern Ocean Lodge  I think it's totally worth it There are all kinds of animals, beaches, everything marine.


        You'll wonder why we didn't go to the Great Barrier Reef. Well, simply because we didn't have time. We had to choose, and we went for the Australian wines, but I'll definitely go back.

what we missed





Pasaportes venezolanos necesitan visa de Australia y de Nueva Zelanda.Australia: la sacamos on line via Embajada de Chile. (Planilla larguísima)  Nueva Zelanda: la sacamos en Washington, USA, tampoco fue complicado pero hay que planificar porque mandamos los pasaportes via courier (desde NY).



Elegimos la ruta de Santiago-Sydney (habíamos considerado Los Angeles-Sydney). Un vuelo sensacional que va sobre la Antártica, pero que igualmente tarda 14 horas en llegar al destino. Volamos en Qantas que es socio de One World y cuando fuimos, hace poco más de tres años, todavía comprabas los pasajes a precio CADIVI y además LAN tenía el vuelo directo desde Caracas.Compramos un boleto con toda la ruta interna incluida.Regresamos desde Auckland, NZ y con viento a favor (siempre). Total que fue como 8 horas de vuelo.En Australia pasamos como 8 noches y en Nueva Zelanda 7. Realmente poco para poder ofrecerte una visión completa del lugar.En el viaje me ayudó con los detalles un operador local: The Taylor / Karyn Gilbert.



Una belleza de ciudad!



Más o menos todo gira alrededor de la Casa de la Opera. Hicimos el tour de todo el edificio un dia pero lo más importante es ira algún espectáculo en la sala principal. Siempre hay!Le tengo terror a las alturas, pero todo el resto del grupo hizo el Sydney Bridge Climb. Tiene unas vistas espectaculares. A los más osados les pareció un ritmo lento y dicen que lo hubieran hecho en la mitad del tiempo. Cuesta cerca de $200 por subir.Entre la Opera House y el Puente de Sydney esta The Rocks que es la zona más antigua de Sydney. Cono calles empedradas y edificios viejos que ahora son tienditas y restaurantes. Ahi queda el Museo de Arte Contemporáneo. Me gustó.Paseo en ferry / Manly Beach. Creo que es algo que hay que hacer. Los ferries están muy bien explicados en la entrada del puerto. Todo el mundo los usa para desplazarse. Nosotros no fuimos a Bondi Beach que es la famosa porque teníamos un amigo que nos recomendó irnos a surfear a Manly Beach. A llegar al lugar caminas a la playa. Hay restaurantes por toda la peatonal que te lleva a la playa y las paralelas. Alquilamos bicis y paseamos por ahi. También puedes alquilar tu propio barco y hay unos en que te enseñan a navegar ( Zoo. También se llega en ferry. No fui porque no me gustan mucho los zoológicos pero tiene fama de ser bueno. De todas maneras nosotros íbamos a un parque en otra ciudad donde los animales estaban mas libres.Southern Highlands Wildlife Tour/ Blue mountains. Salimos de Sydney un día a este paseo que resultó lindo pero el destino un poco lejos. No lo repetiría a menos que sobren días.Jardin Botánico es muy grande y sabroso para darse una larga caminata. Queda por detrás de la casa de la Opera.



Nos quedamos en el Shangri-la. Un hotel grande con un desayuno buffet espectacular. Teníamos habitaciones con vista a la Opera y al puente. Vale la pena!!…pero yo estaba entre ese y el Four Seasons que costaba casi lo mismo. Si volviera me quedara en el Four Seasons porque queda como más abajo justo en el entrada al puerto, a The rocks y toda esa zona. El Shangri-la está muy cerca pero tienes que subir que una cuestica.



(al llegar cómprense la Time Out Sydney que tiene datos actualizados de lugares de moda etc.).Fuimos a cenar a Tetsuya’s, 529 Kent St,  (en el centro donde están las tiendas etc)  +61 2 9267 2900 que es el restaurant del chef japonés que se llama igual y que tiene muchísima fama. Este lugar hay que reservarlo con anticipación y es un menú de degustación espectacular (y caro), lo único que no me gustó fue que nos recomendaron acompañar cada plato con un vino diferente (maridaje) y yo en los últimos platos ni sabia lo que me comía de tanto que tomé.En la zona de la Opera  comimos en Aria, justo enfrente. Me pareció muy formal para lo que buscábamos. Pero con un súper menú.En The Rocks comimos en Quay, pero hay muchos, está lleno de opciones. Vale la pena darse la vuelta y escoger. Un día almorzamos ostras con vino blanco en una terraza sobre el puerto. Definitivamente nos faltó tiempo. Hubiéramos querido tener espacio para comer más.En Surry Hills es un suburbio muy de moda y hay buenos restaurantes vietnamitas y otras muchas opciones para comer.  Puedes escoger alguno o aventurarte pero siempre sin adentrarte demasiado porque tiene fama de ser medio inseguro. Nosotros no sentimos inseguridad para nada.Tramshed Harold Park. Es un food market super cool lleno de cafés y restaurancitos para comer. Parece que los domingos es el mejor día para ir. porque montan un mercado de flores y cosas.   Vayan!!!



La mañana del cuarto día salimos en vuelo directo al Outback australiano. Me hubiera quedado una semana recorriendo la nada que es todo eso, pero no pudimos quedarnos sino 1 día. El vuelo fue espectacular  porque vimos la planicie  y los colores de la tierra del centro de Australia y ante todo vimos desde arriba la roca Uluru (Ayers Rock ). La experiencia fue mágica o mística…algo así. ,Un grupo escaló la parte de la roca que sale a la superficie, porque enterrada quedan varios kilometros, tipo un iceberg . Esto no se puede hacer siempre. Depende del estado del tiempo y del viento, así que fue una oportunidad que no quisieron despreciar. Después nos llevaron a un lugar desde donde se ve la gran roca en todo su esplendor y además puedes ver  “Las Olgas” que son otras rocas que están diametralmente opuestas.Ahí nos alojamos en un lugar como pocos,  el LONGITUDE 131°. Este lugar es del más allá,  lujoso, misterioso, de cuentos de aventureros, espiritual. Con unas 12 cabañas espectaculares  todas con vista directa a Uluru. Imposible más lujosas. En la noche nos organizaron una cena gourmet al aire libre que llamaron “Sounds of Silence”,  acompañadas de un astrónomo que nos deleitó con sus conocimientos de las estrellas. Descubrimos los signos del zodiaco y las osas y todas esas cosas astronómicas y astrológicas.  Tienen estadía minima de dos noches, pero es carísimo y no se como pero los convencimos de que nos aceptaran solo una. Valió la pena lo que fue casi un stover en el centro de Australia. Sin duda lo recomiendo.



ViñedosParte del grupo le gusta el tema de los vimos, así que fuimos a la zona que tiene más reputación de tener los mejores vinos de Australia.Volamos a Adelaide. Un cambio de paisaje!! después de esa planicie desértica, llegamos a un intenso verde y mucha humedad. Alquilamos dos camionetas (el volante del otro lado, tipo ingles) y manejamos como una hora hasta el lugar. Nos quedamos en una casa bellísima. Abbotsford Country House. Nos encantó! Una casa de época atendida por los dueños. Desayunábamos en una gran mesa como para doce personas en el comedor sin menú - ella ofrecía y nosotros simplemente escogíamos nuestro antojo del día.  Las tardes las disfrutamos conversando en la sala de la casa. Muy agradable.



Ellos mismos nos guiaron sobre qué bodegas visitar y dónde comer. Una noche lo hicimos en Lord Lyndoch y la otra en Fig 22,  que es un lugar que montó recientemente la sous-chef del restaurant con más reputación de la zona que se llama Appellation, el de ella es de tapas.Durante el día paseamos por las bodegas y disfrutamos probando todo tipo de vinos. Todo gratis  y con mucho ambiente, y los niños siempre bienvenidos.Regresamos a Adelaide (nos quedamos en un hotel tipo Hilton) y agarramos el autobús local y nos fuimos a las montañas al Cleland Wildlife Park. Queda como a 25 minutos del centro pero vale totalmente la pena. Hay como 500 canguros y wallabees sueltos, libres, sin guardias que te detengan de nada. Los ves peleando como boxeadores y a las hembras con sus canguritos en las bolsas. Además  hay todas las otras especies  exclusivas de Australia. También es el único lugar donde puedes cargar un koala. Una experiencia inolvidable. Adelaide es una ciudad es muy tranquila, así que nos pareció excelente para alquilar bicis y conocerla sobre dos ruedas. Fue chevere pero la ciudad no es nada especial.Ahí terminó nuestro corto viaje por Australia, esa tarde volamos vía Sydney, a Auckland.



Ir a Kangaroo Island,  pero aunque es a 70 kms. había que manejar, luego en la costa tomar un ferry y después ir hasta el resort.  Cuando regrese, voy; creo que vale muchísimo la pena y además llegaría al Southern Ocean Lodge. De todas maneras te quedes donde te quedes, te vas a empapar de naturaleza. Hay todo tipo de animales marinos, playas, de todo.Te preguntaras porqué no fuimos a la Barrera de Corales (Great Barrier Reef) . Bueno, simplemente porque no nos dio tiempo. Tuvimos que escoger, y decidimos quedarnos con los corales roqueños y los vinos australianos, pero definitivamente si vuelvo voy. Me quedé como incompleta.

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